Thursday, November 30, 2006

 

阿娥的生活質素






國際投資機構美林證券,因為香港的空氣污染,降低香港三家房地產公司股票的評級.而且警告話,如果香港空氣污染持續惡化,會令很多專業人士離開,去其他地方,從而削弱香港經濟競爭力.

這個警告,可能有人會覺得匪夷所思.
究竟空氣污染跟房地產活動有什麼關係?
一個專才到香港,九成是被高薪厚職吸引,有錢就有高質素生活,管他空氣污濁不污濁?
這樣想的人,大概認為:迅速發展 = 經濟增長 = 生活質素提高
其實這種想法,在商業掛帥的社會很普遍,因已在不覺間全盤接受了「發展主義」的信念,認為有發展就是好,有經濟增長就大曬,有錢就有生活質素.

但事實真是這樣簡單嗎?邏輯正確嗎?
舉個例子吧.
中年婦人阿娥原本在家中煮飯洗衫打掃,讓一家人生活開開心心.但因為經濟壓力大,唯有出來工作.
無什麼特別技能可做什麼?做鐘點最適合.於是阿娥到人家家裡煮飯洗衫打掃.
由於阿娥現在「投入了勞動市場」,原來工作由「無經濟效益」轉為「有經濟價值」,令「國民生產總值增加」,帶來了「經濟增長」.
但阿娥因為出來打工,家人生活無人照顧,缺少時間溝通,阿娥和她的家人的「生活質素」真的「提高」了嗎?

無所不用其極的發展,經濟迅速增長了,但環境破壞了,空氣污染惡化,市民的生活質素真的提高了嗎?


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Friday, November 24, 2006

 

加版兩國論?



Harper身為加拿大總理,動議什麼「Quebec是個nation」,這豈不是搞「兩國論」,製造國家分裂!?

有時見到傳媒稱這動議為讓Quebec成為「國中之國」,其實並不完全準確,至少要加多一點解釋.
在英文中「state」和「nation」的意思其實可以有很大分別.
State是指「國家」,例如美國,中國,加拿大,是一個國家實體.
Nation則是指一個文化意識的接合聯繫(bonding),一般釋為「邦國」.例如原著民被稱為First Nation,是指著原著民的文化意識而言,不是說他們是個「國家」.又或者一個印裔加人,可以是住在加拿大持加國護照的加拿大公民,但仍心繫印度的nation.所以在加拿大這state裡,可以有很多nations.

若細心一點看Harper的用字,就發覺他沒有說什麼「魁省國」,甚至在談及nation時都沒有扯上「魁省」(Quebec Province),而是用「魁人」(Quebecers).
Harper這一招,高明中帶點險.

高明者,可以收服部份法裔魁人的心.因為並非所有魁人都真心想脫離加拿大聯邦,自成一國.只是常常覺得自己好特別,但人家又沒有給予足夠讓他們覺得自己好特別的感覺,又或者以「分離」為扭計,向聯邦政府拿多點好處.將魁人定性為加國state其中一個nation,既給了某種認同,又沒有開啟國家分裂的大門.

險者,一些死硬派不輕易上當.例如聯邦政黨魁人集團黨領Duceppe聲言"there will be many other countries that will recognize the nation of Quebec AND the country of Quebec" .高調提倡Nation of Quebecers,可能令一些死硬派又乘機積極挑起國家分裂議題.

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Monday, November 20, 2006

 

可以更可怕









你認為以下那一個國家,對全球穩定的威脅最大?
1.伊朗 2.伊拉克 3.北韓 4.以色列
5.中國 6.美國 7.俄羅斯

民意調查公司Angus Reid於今年9月至10月間,向全球20個國家的居民,抽樣調查,問了以上的問題,結果竟然是:
美國 33%
伊朗 18%
中國 12%
以色列 12%
伊拉克 11%
北韓 9%
俄羅斯 1%

美國果然係老大哥.連這種事也榜上有名,而且係一馬當先!
但為什麼會這樣?
伊拉克屈居第5,很容易理解.因為伊拉克雖然六國大封相,但亂極都只係局限於自己境內.
中國呢?胡溫政府一直強調中國是「和平掘起」,即使間中在兩岸關係上有強硬發言,以及西方傳媒沒頭沒腦的吹什麼「中國威脅論」,但人們始終意識到,中國對國際穩定的威脅並不大.

那伊朗又如何?執意發展可用作做核武的鈾原素.
北韓呢?擺明有核武,且不時試射飛彈示威,作為談判籌碼.
但為什麼都跑不贏美國?

美國致勝之道不在大殺傷力武器特別多特別勁,而是有一個「道德制高點」.
以推動「民主/自由」為衝鋒槍,用不民主的方式在國際社會橫衝直撞,明車明馬爭取自己的利益.
這種情況,係人都知,但礙於美國高舉「民主自由」大旗,自命「正義之師」.佔據了這「道德制高點」,即使霸道,人家敢怒也不敢多言,以免蒙上「阻礙民主進程」,「縱容恐怖活動」之名.

單有大殺傷力武器,但人人盯著你,防範你,動不動就發動國際社會制裁你,要威脅全球穩定談何容易.
但佔據了道德制高點,人家哪有得防.
看來民調的受訪者都明白,意識形態,和自以為是的心態,可以係更可怕.

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Thursday, November 16, 2006

 

好人好事



雖然近年傳媒有股不良風氣,就是總愛揭人瘡疤.一些芝麻綠豆的事情,只要是糗事,就一定拿出來渲染報導.久而久之,令人有一種社會裡充滿糗事的感覺.
不過我一直都相信,一個社會之所以能順利運作,當中一定仍有很多好人好事.
今天晚上,我經歷了一樁.

話說近日溫哥華又有風暴,又有大雨警告.多個地區停電,更有山泥瀉入水塘,污染了食水.
衛生部門今日呼籲市民不可直接飲用水喉水,擦牙,洗菜都不要,直至另行通告.
本來將水煲滾,應該問題不大,但為安全起見,很多人都去超市搶購樽裝水.

吃過晚飯,我也帶著太太和小BB,去超市買水.
走到貨架前,水已被搶購一空.
正在盤算如何是好之際,身旁一位粗獷男士竟遞來一樽4L的樽裝水.
「You have a baby, so take one.」
「oh...wow,」我感激之餘又帶點顎然「Thank you sir, you are so considerate.」
「I got three kids at home, so I know. Baby needs clean water.」粗獷男士微笑著回答.

一個社會能繼續順利運作,當中一定是有很多好人好事.
而我們每一個小市民,都有能力去讓好事發生.

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Monday, November 13, 2006

 

一個德國人的故事






當提起第二次世界大戰,你有無曾經想過,
為什麼會有這麼多人願意去跟從一個癲癲地的希特拉?
為什麼在當時整個德國的人都同時鼻塞,嗅不到政局的腐臭?

一個經歷了兩次大戰的德國人哈夫納(Sebastian Haffner),在「一個德國人的故事」一書中,以第一身記錄了一個小小的市民,在當時德國社會中的所見所聞.

哈夫納憶述在他大約7歲的時候,已被媒體和政治氣候所影響,非常熱衷於德軍戰爭的消息,對各種戰爭的術語瞭如指掌.每日放學,他最關心的,是當日德軍又殺了多少個法國士兵,俘擄了多少俄國將領,就像追球賽賽果.
直至第一次大戰結束,德國經歷戰敗的沉重打擊,以及自己的思想日漸獨立和成熟,才逐漸意識到「戰爭遊戲」的荒誕.

但到希特拉逐步走上政治舞台的過程中,德國人犯了一個更大更悲哀的錯.
當希特拉開始在公開場合胡言亂語,大談其謬論時;市民覺得可笑,但無人願意花時間去喝止他.
當希特拉逐步走向舞台中央,扭曲畸形的思想逐漸成為「政治正確」,而在這「政治正確」的掩護下,各類暴力壓逼的手段橫行時;有些市民開始覺得不對勁,但仍然無人願意站出來質詢.
當希特拉佔據了整個舞台,國家被瘋狂兇惡的「政治正確」所捲席,人們活在更恐懼迷失的狀態之中,孩子一個一個被瘋子和戰火所吞噬;終於有市民站出來對抗,但到那日子,他們才驚覺,原來他們的「言論自由」「思想自由」「宗教自由」早已被剝奪.他們只有赤裸裸地在兇暴的壓逼面前哭泣.

究意是什麼幫助了這種不知所謂的「政治正確」成為主流?
正如哈夫納自己所說:
「...在有一點上面,我犯下了絕對的錯誤:我沒有看出他們(希特拉和納粹)可以是多麼可怕的敵人.當時我還傾向於完全不把那些人放在心上(這也是納粹那些經驗不足的對手所普遍存有的態度).那種態度在當時幫了納粹很大的忙...」

這種情況,今日一樣可以以不同形式,不同面貌出現.
誠如台灣資深社評人南方朔所言:
「一種以「政治正確」為本的集體暴力心態,其實早在希特拉當權之前,即已在第一次世界大戰後,1919年初德皇遜位的亂局裡形成,「只不過還差個希特拉而已」...
「這本書把那段時間,德國人集體中魔的過程,如好戰,歇斯底里,逐漸的雙重標準化及虛情假義的熱情化,最後自然而然的走向集體的惡意與嗜血,一步一步發展的軌跡,做了清楚的展露...
「因而這部著作對德國人或全世界的人,不也是個重要的提示:那就是,歷史的罪惡其實是很容易出現的,只要人們一放鬆怯懦就等於讓邪惡得到鼓勵,再也無法回頭!」


*若果你住在大溫,可在Richmond Public Library Brighouse (Main) Branch,
找到「一個德國人的故事」這本書.

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Saturday, November 11, 2006

 

今日,11月11日

1919年11月11日上午11時正,
號稱The War that ends all wars的第一次世界大戰結束.
但戰爭沒有在人類歷史上消失.

1945年8月15日,比第一次世界更慘烈的二次大戰結束.
盼望藉以和平化解國際衝突的聯合國成立.
但由1945年到1992年,人類歷史上總共出現了149場主要戰爭,超過2300萬人被殺.平均每年因戰爭而死的人比19世紀高出1倍;比18世紀高出7倍.

今日,
估計有超過30萬兒童,被逼加入軍隊,在戰場上殺戮.
因為戰爭而喪失父母,流離失所,身心靈嚴重受創的兒童;
因為戰爭而被強暴,因為失去一切而被利用出賣肉體,每日活在傷痛陰影中的婦女;
數目難以估計.

今日,
和平紀念日,
不只是紀念過去,
不只是盼望將來,
讓我們以禱告的心
記念今日在苦難中的眾生.


好友Alan,以杜甫的「兵車行」和主耶穌的「主禱文」,製作了以下一套發人深省的短片.
讓我們在今日,跨出幸福生活的限制,衷心為今日這世代禱告.



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Wednesday, November 08, 2006

 

深綠之痛


在台灣,有兩隻壁疊分明的顏色.
一隻是藍色,代表國民黨;
一隻是綠色,代表民進黨.

支持國民黨固然係以藍色自居,但藍得來也分層次:死硬支持者是「深藍」;中間偏藍者是「淺藍」.
如是者,民進黨的死硬支持者是「深綠/墨綠」,傾向支持者則是「淺綠」.

在最近負責偵辦阿扁總統一家貪污自肥,以至起訴第一夫人扁嫂的檢察官陳瑞仁,其大公無私的風格,成了很多人心中的「執法英雄」.但從他的言談表現,卻無豪氣干雲的感覺.談及案情時反而語帶哽咽,更以愛將馬謖犯錯,諸葛亮「揮淚斬馬謖」來形容自己的心情,一副「悲劇英雄」的模樣.
無他,皆因陳瑞仁本身乃「深綠」人士,一直支持民進黨這所謂「本土政黨」,對阿扁率領民進黨奪得總統寶座,寄予厚望.
可惜,一向以出身「三級貧戶」奮鬥成功自詡的阿扁,在6年的執政時間裡,打造出真正的「第一家庭」:「炒股第一,購物第一,拼理財第一」.以不同手法去騙取國務機要費,為自己買珠寶,名牌,連買副太陽眠鏡都要納稅人出錢.
案情盡顥貪婪,浮華,污敗.難怪陳瑞仁要揮淚辦案.

不過那邊廂,民進黨的「四大天王」(蘇貞昌,游錫堃等等)以及黨內重要人士,以個人政治利益為念,雖不全心卻也全力「護扁保扁」,一句公道話都不敢講.在剛過去的黨中執會,更決議全黨堅定挺扁,有異見發表的人反要受罰.
但「四大護短」可有想到,以目前的身世,阿扁仍有公信力去管治台灣嗎?由現在撐到2008年下台,期間台灣的政局可望有什麼發展?人民的利益,有必要繼續為阿扁一家而被虧損嗎?
可能「為台灣,為人民」等理念太偉大,護短們擔當不了,那麼範圍收縮一下,請問民進黨有必要和阿扁「一鑊熟」嗎?


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誰對民主無貢獻?

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Saturday, November 04, 2006

 

聖誕數學題

[圖片取自World Vision Canada]









請先閱讀以下資料,然後解答一條數學問題:

在加拿大,講到養小動物,主要會想到狗仔,貓仔,癸鼠仔之類.這些小動物全部都不事生產,主要係陪下人,慰藉人心靈.這個情況很易理解,因為在我們的社會裡,一般都肉身飽足,甚至飽滿,但卻缺乏心靈的支持.

在一些貧窮地區,因國情不同,養的小動物也有所不同.他們養的小動物會是小羊,小雞之類.
1隻山羊,每年可以為一個家庭提供350公升羊奶.有奶飲,就有營養;有營養,就身體好.
1隻公雞加2隻母雞,每年大約可以生150隻蛋.食蛋既可提供營養,有蛋多更可賣錢,養妻活兒.
這些小動物如此正靚,應該會很貴吧?
若果透過慈善組織(例如宣明會),
1隻山羊只需加幣$100.
1隻公雞加2隻母雞只需加幣$50.

問題:
$100 = 1隻山羊
$50 = 1隻公雞+2隻母雞
請問$474,000,000可以買到幾多隻山羊?幾多隻小雞?
又可以養活幾多個貧窮地區的家庭?

為什麼要是$474,000,000?因為這是一個加拿大人的花錢紀錄.
根據VISA的數字, 在2002年12月21日,加拿大人單日花在聖誕禮物的錢,竟高達$474,000,000!
踏入11月,聖誕購物又開始喇.好多商戶都會以Christmas spirit大做生意.不過我對Christmas spirit的理解,似乎跟商家們的理解有點落差.
我始終不明白,為什麼在紀念耶穌基督降生,將救恩白白賜予世人的日子裡,我要期待收到禮物?又有壓力要送禮物給別人?根據我對Christmas spirit的理解,跟有需要的人分享自己所有的,遠比自己收到一堆可有可無的禮物來得有意思.

所以今年,在聖誕購物的廣告未舖天蓋地之前,不如好好計清楚,今年聖誕節你會用幾多錢?買什麼?送給什麼人?


Sound file - 959周圍走:送動物做禮物

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Thursday, November 02, 2006

 

敬告同胞





昨日新聞報導一段布殊總統的講話,覺得好好笑.

布殊話,由於中國缺乏完善的退休金和福利制度,所以中國人民要蓄錢,要積谷防饑.
這句說話很正路,講中了中國社會的福利制度的問題.
但在同一段講話中,他又呼籲:中國人有蓄錢的習慣,不過現在是時候要多用點錢,以剌激經濟,多買美國貨.

布殊不愧為美國總統,向中國人喊話也不忘sell美國貨.
不過,他不是剛說過中國缺乏完善的退休和福利制度嗎?難道他從胡錦濤那裡收到內幕消息,知道中國的福利體系下個月就會突然改變,忽然完善?不然怎會認為現在是時候多洗錢?難道他要人家老來乞食不成?

除了邏輯有問題之外,他講話的價值觀也有點問題.
全民洗錢,固然可剌激經濟;全民洗錢買美國貨就更可順便剌激美國經濟.
但我倒不希望見中國人民也追隨西方社會那種催谷消費,鼓勵浪費的經濟文化.人們倚賴政府福利,仗著退休金有恃無恐,大量耗費地球資源之餘,自己欠下一屁股信用咭數.

所以,敬告同胞:發展經濟之餘,要保持謹慎理財,節約資源的美德.


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