Tuesday, January 30, 2007

 

復活節島之謎




全球氣候峰會正在法國巴黎舉行,有500名氣候專家共同審訂氣候轉變報告,希望在星期五公佈的報告內容時,能讓人理解到人類行為和氣候變化的關係。

前排連同物理學家霍金在內的全球頂尖科學家,首次將全球暖化與核武威脅相提並論,並列為當前人類文明存亡的最大威脅。更將「世界末日鐘」(Doomsday Clock)撥快了兩分鐘,令距離代表人類滅亡的「午夜」時刻只餘5分鐘。

世界末日鐘是什麼東東?
末日鐘於1947年設立,原本用來突顯世界核武局勢惡化程度。但委員會重新檢討有關「末日威脅」的概念,及什麼對人類文明構成最嚴重威脅後,決定加入氣候變化這一項。「世界末日鐘」也者,就是一個象徵性的提醒,警告人小心「時辰到!」

環境變化會導致人類社會文明衰落?是不是誇張了一點?!
其實這種例子,在歷史上也出現過。其中一個顯著的例子是復活節島。

提起復活節島,第一樣聯想到的大概是島上所豎立著,閒閒地都重六、七十公噸的巨石人像。
從科幻角度來看,這些巨像是外星人的傑作。
從科學角度來看,復活節島上曾經存有過人類文明。
根據考察,現在寸草不生的復活節島上,曾經是個巨木參天,樹種繁多的亞熱帶森林。森林中居住了至少6種禽鳥和25種海鳥。而且來自火山熔岩的土壤非常肥沃。按島上遺跡和文獻估計,人口全盛期時可能有高達3萬人居住。主要務農為生,並且生活相當不錯(老實說,如非豐衣足食,怎會有這麼多人力物力去製造那些不能飽肚的巨石人像。)

這樣的一個「小型人間天堂」怎會成了如今不毛之地?
其中一個主因,是居民過量使用島上資源。考古研究顯示島上大部份土地都有利用過的痕跡。樹木大量被砍伐,土壤侵蝕嚴重,可耕作土地見少買少,可食用動物數量亦大減。後果是原本豐裕的資源迅速消失,各部族原本和諧共存,後因競爭微薄資源而廝殺。從遺跡和島民的口傳歷史中,發現在最慘烈的時期,曾有過人吃人的悲劇。
到了17世紀,歐洲人登陸復活節島,他們帶來的傳染病,為這脆弱的社群帶來最後的打擊。到1864年,據歐洲傳教士可靠的記錄,島民人口只剩二千,到1872年更遽減至111人。

不錯,復活節島是個較極端但並非唯一的案例。歷史上有不少文明的衰敗,都跟環境資源有關。即使不是唯一導因(歷史導因哪有那麼純粹),也是不容忽視的重要因素。
跟從前相比,環境失衡導致人類社會衰敗,都主要是地區性的。但現在已發展社會所消耗的資源來自全球各地,所帶來的惡果也是全球性的。若有一日出現了明顯環境資源失衡的現象,受打擊的也將是全地球的人,難怪連末日鐘也要加上氣候變化一項。

最近加拿大有一股環保潮,在民調中,環保關注竟超越了醫療和經濟,各政黨亦紛紛將「環保」標纖貼上自己額頭。
但願市民對環保的關注不只是一個fashion(即係潮流興講,你又跟風),政黨的熱情也非只為選票,而是認真重整今日我們資源運用的文化。


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Hey I always wonder about why canadian are thought to be a nice bunch of people. Is it because we have abundant of resource, and don't have to worry about competition. Then we can afford to be nice people?

Going green is definitely the hot topics this year it seems. Every politician talks about it.
 
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