Wednesday, August 29, 2007

 

最流行標簽


「Made in China/中國製造」相信是目前世上最流行的標簽。
事關到貨架上隨手拿起一件貨品,不論哪一國家的公司出品,十居其九都是中國製造。

記得有一年的加拿大國慶,有口痕友提出抗議,埋怨為什麼連加國國旗都有 Made in China 字樣,這算不算不愛國的表現?!
但其實無計,在現今國際化全球化的商業社會,中國又是世界工廠,國旗在中國製造,是一個很自然的商業現象。

不過近來在美國就有公司在商品上,特別加上 No China 無中國生產原料的標簽。原因跟愛國主義無關,而是出於安全及商業考慮。
相信大家還記得,前一排一些寵物糧食含有有害物質,弄死弄病了身嬌肉貴的北美貓狗。美國食物及藥物安全局調查後發現,是當中來自中國的飼料受到工業化學物質的污染。之後就接二連三出現嚇人的消息,由有毒牙膏,到不達標車呔,到含鉛玩具,層出不窮。

其實中國產品質量有問題,並非新鮮事。連假雞蛋,假鼓油都叫落後。被毒害的中國人民不知凡幾。只是在自家圍內發生,毒死自家人,並未能刺激有關當局大力打擊。但現在丟假丟到國際社會,基於國際形象、民族尊嚴、商貿利益的考慮,中國政府就不得不高調一點。

有中國官員反駁,是西方傳媒炒作,再加上有針對中國人士,兼貿易保護主義者小事化大,醜化中國產品的形象。
這些反駁並非全無理據。現在每兩三日就有發現中國產品有毒的報告;民調顯示,很多加國市民擔心進口貨品質的趨向;不時有政客跳出來要求更嚴格抽檢中國貨,在在都顯示背後有有心人搞作。

又有中國官員說,若發現別國產品有問題,中國一般會靜悄悄跟該國政府聯絡,而不是將事情發揚光大。
中國政府的做法非常貼心,關心到對方的商貿利益、國際面子、人心安定,情操之高令人叫絕。但這並不是國際市場的遊戲規則。
雖然這些遊戲規則有令人厭惡的一面,但在經驗上,這種操作大部份時間比起中國式的暗啞底溝通,更能保障市民利益。
中國要保住最流行標簽只有一途,就是提高產品質量監控,防止不友善傳媒和反中的保護主義者有發難的機會。

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Wednesday, August 22, 2007

 

過了界的社會功能

[圖片取自CTV]

昨日,8月21日,乃今期溫市員工罷工一週月紀念。
在加拿大,罷工乃家常便飯。若果有機會寫一本有關本地社會文化的書,我一定會有一章介紹罷工。

但回顧過去這個月的罷工,確有一些令人搔頭的地方。
首先是這場勞資糾紛,彷彿是成了市長 Sam Sullivan 與工會之爭,而且爭到有點孩子氣。
第二是明明雙方的分歧已大大收窄 (例如加薪幅度已收窄到只是1%之差),但工會仍不斷跳草裙舞,好似玩罷工玩到有點樂此不疲。
第三是其他政黨的市議員,不是給人隔岸觀火的感覺,就是有趁火打劫之嫌 (乘機踢 Sullivan 兩腳),或者一派要為工會討公道的模樣,總之就完全沒有作為市議員為民請命的風範。

而就在一週月紀念日,爆出了兩個消息:
一是工會的草裙舞又有新招,就是要求有「簽約花紅」。
按本人所理解,花紅是在公司有賺的情況下的一種獎賞,但你老哥為己利罷工,為己利簽約,憑什麼向納稅人討賞?
二是原來在上次市選期間,工會向親工會的左傾政黨 (如現在的反對黨 Vision Vancouver 和 COPE) 給了27萬元的政治捐獻。
對部份市民來說,這大概合理地解釋了為什麼工會一直要跟 Sullivan 及其執政黨對著幹,而其他政黨的市議員又表現得如此扭擰。
又或者有人會反駁這只是陰謀論。
但無論如何,工會在我們社會中所擁有的特殊地位,都值得討論一下。

工會的原意是為保障打工仔合理權益,但今時今日,彷彿成了一個超脫現實地追求個人利益的工具。
以今次罷工為例,工會一開始竟獅子開大ロ,要求加薪30%!
私營公司的工會還好,始終要關注一下經濟市道,不然間公司倒閉,或搬去孟加拉,就真係一拍兩散。但公營工會就好似睇死溫市政府不能撤離溫哥華,又不能玩清盤,於是就亂叫價。反正市府明年加地稅,無人會轉頭怪工會(就算怪又如何?)。

工會有時又在保障勞工利益的名義下,成了某種壟斷。
例如在罷工期間無人倒垃圾,有善心人士做好心,免費幫人收集垃圾。此等人士,分分鐘被工會以侵犯勞工法,侵害勞方利益,跟資方串通為名作勻難。

另外在政治政策層面上,雖然工會並非民選,但勢力就好大。
例如在大選期間,工會頭頭可以大聲呼籲不要投票給某些政黨。
試想若果有某大公司的CEO作出類似呼籲,肯定被人家 (包括工會頭頭) 罵到不似人形,說什麼干擾民主,商家治國。若果有宗教團體作出這種呼籲,肯定被指摘政教不分,無限上綱。但不知怎麼,工會出就可以理直氣壯,難道他們不也是有明顯的利益關係嗎?
又例如在某些議題上,工會又可以不理民情,執意推動。就好似教師工會,不但可以越過民意,甚至將家長摒開,在學校大推片面的同性戀教育

工會的原意是好的,也有特定社會功能。不過若果其影響力已超越公認的社會功能,就有必要檢討,甚至以市民利益出發,作出一些限制。

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Thursday, August 02, 2007

 

另類冬奧熱身



今個夏季,溫哥華警局聯同 The Children of the Street Society 及 Vancouver Hotel Managers Association,製作了一套20分鐘長的短片,訓練本地的酒店員工去協助打擊兒童色情販賣。事關夏天是旅遊旺季,也是從事賣淫活動的組織活躍的季節。很多不法份子都會威逼利誘青少年,甚至操控兒童去賣淫。

其實隨著全球化的趨勢,各國之間的出入境關卡減少,很多不法之徒就在全世界不同地方,特別是較貧困的地區(例如東歐和東南亞一些窮國),去誘騙婦女和兒童到較富裕的國家出賣肉體。

我認為今次的行動,除了有助打擊今年夏季在溫哥華的賣淫活動外,更是迎接2010冬季奧運一個熱身。
因為縱觀過去的國際性大型活動期間,誘騙婦孺賣淫的情況非常嚴重。
就以2006年的德國世界盃為例,估計就有超過40,000個東歐女人被輸入德國賣淫。你能想像40,000個女人,以不用方式混入德國賣淫的圖畫嗎?當中有多少悲慘故事?這些黑暗活動背後有多少犯罪組織在運作,去賺取黑心錢?
令這情況更為棘手,更難以打擊對婦女和兒童性剝削的原因,是賣淫在德國已合法化,犯罪份子有更大空間,更多「合法」手段去以婦孺的肉體賺黑心錢。

日前已有報導指出,一份由加拿大邊境服務處在2006年8月所作的報告,已憂慮到在2010冬奧期間,會有不法之徒利用國際學生簽証,從世界各地輸入女人到溫哥華賣淫,當局不可對有關的人口販賣問題掉以輕心。

所以溫市警方今夏的做法,可以說是一次重要的預習,防止冬奧期間黃潮氾濫。要知道這些賣淫活動背後操控的多有犯罪組織。冬奧結束後,各國選手和遊客就各自返歸,但這些不法之徒及他們所帶入溫市的娼妓所造成的問題,好可能繼續留在本地,成為長遠的社會問題。


更多有關討論:
奧運政治
追上幫派的步伐

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