Saturday, December 29, 2007

 

2007年的 hot button

在一個資訊極度發達的年代,每日都充斥著各式各樣的新聞消息,colorful 的頭條轉眼即逝。
回望2007年,依仁仁之淺見,最能標誌著這一年的議題乃環保問題。

在早一、兩年,環保問題已開始升溫,但始終未成氣候,大眾覺得環保乃過份敏感人士的議題。記得大約在2006年中,曾參予一個小小的籌委會,計劃舉辦一個提高社會關懷意識的活動。在談到討論議題時,我提出了環保問題。可惜當時未有被採納,理由是環保不是 hot button,難以引起吸引大眾之效。

但踏入2007年,環保之風忽然大盛。

過去多年,前自由黨政府在覆行降低溫室氣體排放量的京都協議上乏善足陳,大開倒車,但並無引起市民關注,甚至可能連「京都協議」四隻字都未聽過。到保守黨政府上場,大概以為環保不是 hot button,怎料民意大轉彎,甚至在一些民調中,市民對環保的關心指數竟高過醫療和教育,才匆匆推出一系列環保政策。

2006年尾推出DVD,Al Gore 的 An Inconvenient Truth 在2007年大行其道,Al Gore 老哥更以環保先鋒的姿態,獲得諾貝爾和平獎。是 Al 哥吹起環保風嗎?少少啦。但準確地說,是 Al 哥 do the right thing at the right time。

到現在,坊間環保意識大增,幾乎每日都聽到身邊有人提「環保」兩隻字。各類商品繼 「organic」之後都大打「環保」牌。
對各項經濟活動,環保都產生影響。例如有不少本地酒吧都改變入貨策略,入多了本地生產的啤酒。事關顧客要求喝得環保。進口啤酒在運輸過程中製造了不少污染,在環保意識高漲的今天,不及本地啤酒吃香。

估計環保在未來一年,會繼續大熱。有更多環保政策、科技、產品應運而生。
國際上,環保爭拗會繼續上演。特別對一些發展中國家(如中國,印度)而言,更有一種「有無搞錯?!」的不服氣心態:你們西方社會已上岸,我們的經濟才剛起步,你就來跟我說環保?!所以中國外交部早說了:「已發展的國家必須要採取措施,然後發展中的國家,好比中國,才必須跟進。」

環保是好事,是人類社會負責任的表現,應繼續推動。
要小心的是,不要走向極端,成了政治正確式的教條。


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Friday, December 28, 2007

 

延續感恩心

在剛過去的聖誕節,一班卑詩理工學院 BCIT 的學生,有感於聖誕是一個感恩的日子,決定要以實際行動去感謝一眾為人民服務的巴士司機。他們將學院對開的巴士站佈置上簡單的燈飾,更準備了熱朱古力,送給巴士司機,聊表謝意。

如果我是一個司機叔叔,接過熱朱古力,心裡真有幾分感動。
在過去的一、兩個年頭,頻頻傳出有巴士司機被無理以至無賴的乘客騷擾,吐口水,拳打腳踢,甚至燒巴士的消息。做巴士司機的心理壓力都幾大。一方要盡忠職守,另方面又擔心人身安全,並要顧及公司形象,再加上要承受傳媒的評語。

可能有人會話,開巴士是一份工,吃得鹹魚抵得渴,又不是無糧出,有什麼需要去特別感謝他們呢?
有點道理,但我想這種心意的表達,重點不在於接受者,更是代表著發出感謝的人的心態。究竟凡事只是看到利益關係,經濟交易,還是存感恩的心去對待身邊的人?

很多時候,若果出門時碰上正在倒垃圾的工人,或者正在將信件塞進我家郵箱的郵差,我都會停下來,跟他們說一聲:「Thank you!」
但這是他們應份的呀!
不錯,但我同樣存著感謝的心,也盼我的一句半句多謝,能為他們的工作和生活添上色彩,感染到一種感恩的生活態度。

聖誕節剛過,願大家乘著感恩的氣氛,培養出感恩的生活態度,讓感恩的心延續至2008年。


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Thursday, December 06, 2007

 

無大無細?

[圖片取自BBC]


經過英國大使出面游說,蘇丹總統運用特赦權力,54歲英國教師 Gillian Gibbons 終在服刑8天後,在兩名英國上議院議員陪同下返回英國。但從此以後不准返蘇丹教書。

搞出如此大件事,所為何事呢?
話說 Gibbons 今年8月到蘇丹一所英式私立學校任教。在9月的時候,叫一個女同學把玩具熊帶到班上,並讓學生為玩具熊取名,結果在23個孩子當中,有20個孩子為玩具熊選擇"穆罕默德"這個名字。Gibbons 就順從民意,以伊斯蘭先知的名字穆罕默德為玩具熊命名。
此舉引起家長的不滿,向校方投訴。校方認為事關重大,於是報警。當地警方期後將 Gibbons 拘捕,並控以侮辱宗教、惹起仇恨和褻瀆宗教信仰,面臨40下鞭刑、監禁半年或罰款。

看在西方社會人士眼中,事件真是荒謬到令人譁然,甚至在英國有人上街抗議,指摘蘇丹當局橫蠻,要求放人。

事件當然涉及宗教因素。在回教徒的眼中,穆罕默德乃偉大先知之名,只可用於男孩。用於死物上則是褻瀆,更有製造偶像之嫌。
但除了宗教背景外,也反映出目前東西方文化的一些差異。

在近代西方社會,反權威乃時尚的表現,挑戰權威被視為勇敢突破創新。一切被視為權威的事物,在西方人眼中都是可以用來開玩笑的玩弄對象,越有權威性越好玩。
例如將教宗畫成希特拉,將國旗印在底褲上,將聖經稱為 Holy Babble。
仁仁曾瀏覽過一些網頁,充滿了耶穌講粗口的圖畫,甚至有圖片顯示有人在街頭舉牌,牌上寫著:"IF JESUS RETURNS, KILL HIM AGAIN"。
無大無細嗎?褻瀆宗教嗎?惹起仇恨嗎?別太認真嘛!太認真就不好玩!再說漂亮一點,這叫言論自由,叫創意表達,叫特立獨行,叫突破傳統限制,是社會文明的表現,進步的動力。

在種文化氣氛下,什麼傳統、身份地位、尊師重道、順服權威,都是次要又次要的。
但這真的是比東方文化對傳統的執著、對權威的重視更好嗎?
作為老師,不是該教導知尊卑、分輕重嗎?怎麼會容許小孩子叫隻 teddy bear 做穆罕默德?!這也許是蘇丹家長的反應。

是的,因改錯熊仔名而被拘捕入獄,確是有點極端。
但在叫罵人家野蠻之餘,又能否回頭自省一下。

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