Friday, June 27, 2008

 

環保地發展

[圖片取自News 1130]


2007年尾,仁仁曾認定環保乃是 hot button。不是一個 fashion,而是一個大家長遠關注的議題。由政客口風,實際政策推動,以至小市民的日常生活,環保問題都會佔有主導位置。

基於環保,不少市民在生活細節上都有所調整,例如改用慳電燈膽,用少兩格廁紙等等。再加上近來油價勁升,市民連用車的習慣也有所改變。乘坐公共交通公具,car pool,以至踏單車,行路的人數都所上升。是因為環保,或者因油貴順便環保也好,總之就是減少了汽車用量。

另外有政府政黨亦大力推動環保政策,主張以不同方式徵收碳稅。基於真心也好,假意也好,若持之以恆地推動這些政策,對減少溫室氣體排放量多少都會有幫助。

對極端環保份子而言,油價升得越高越好,再抽重汽油稅,逼使所有市民從良,放棄駛車,令市中心九成馬路變成單車徑。對付工商業同樣以環保至上為原則,廣收碳稅,逼使工廠結業,溫室氣體排放量自然下調。

以環保為單一議題人士可以有種思維,但政府就不同,必需兼前顧後。事關耗用能源本身不只是個人習慣的問題,而是現代社會的建構模式。
試想一個在職媽媽,人住在 Burnaby,公司在 Vancouver downtown。早上八點後才可送囡囡到屋企附近的 daycare,但九點前要開工。五點才放工,五點九前要接回囡囡。然後再買菜回家煮飯。
這種生活安排,油價再高,燃油稅再重,她可以放棄駛車嗎?
那可以在 Burnaby 返工,或者舉家搬到 Downtown 住呀!省回的油錢足以應付 downtown 的貴柏文租金呢!
油價可突然升,稅可突然加,但生活安排可突然大變嗎?

再加上汽車入油只是一個最顯而易見的影響。原油價格上升,令運輸成本上升,商品製造成本上升,最終整體物價上升。這種情況,受影響的不只是經濟層面,還會引發其他社會問題。例如最近在安省有四間製造大型汽車的工廠宣佈關閉,大批工人面臨失業。Air Canada 亦因成本效益決定大幅裁員。在世界不同城市都有運輸業人士示威抗議,要求政府出手解困。

其實即使不是飯碗直接受沖擊,百物騰貴而人工停滯,小市民又可承受多久?
此情此景,開徵碳稅,真能更有效達到環保嗎?對社會造成的壓力會否太大?
BC省政府本以為食住環保,徵收燃油稅和碳稅,既可有錢推環保,又可確立環保形象,撈環保選票,一舉數得。如今惹來民怨,背後原因,大概不是市民重視錢包多過重視環保那麼簡單吧?!

聯邦自由黨就更加身痕。BC省政府於ニ月份決定推行碳稅時,油價尚未急升。如今油價屢創新高,市民叫苦連天之際,宣佈開徵碳稅的計劃。更氣人的是黨領 Dion 加一句 "we don’t expect an increase at the pump"。究竟是他認為選民眼光短淺?還是他根本不明白現代社會的運作模式?

過去人們不重視環保,其中一大原因是怕阻礙經濟發展。如今好不容易才提升對環保的關注,若不好好把握兩者間的平衡,只會又掉進「環保 VS 經濟」的二揀一困局。作為政府,主要責任不是推動環保,而是建立全面健康發展的社會。



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Tuesday, June 17, 2008

 

始終要學習

在討論有關互聯網管制的問題時,常聽到一種論調:互聯網世界是一個很不同的生態,不應從外強加任何形式的管制。互聯網世界自自然然會演化出一種規律,去引導用家的行為。
這種論調,姑且稱之為「網路進化論」。

此論背後其中一個重要假設,乃互聯網是一個完全不同的世界。你稱之為「虛擬世界」(virtual reality) 也好,叫什麼都好,總之就是跟「現實世界」截然不同。而這兩個該是並存卻獨立演進、互不干涉的世界。弦外之音,乃不要對互聯網進行任何監管。任何監管都是粗暴地干涉了互聯網的生態。

早前震動香港的明星淫照事件,也有人強烈提出這種論調,認為當局不應插手管制,互聯世界自己會進化出某種規範。但事實告訴我們,兩個世界並非互不相干。網上傳送淫照,明明是對現實社會造成沖擊。在互網上張貼前女友的裸照,傷害的明明是真人。非法下載電影,人家蝕的明明是真銀。透過互聯網被傷害的孩子,他們的痛苦,一點也不虛擬。

而在我們今日的生活裡,由娛樂到資訊到理財到工作,都跟互聯網脫不了關係。不同的社會建設,都推向網路化。沒有了互聯網對資訊社會人來說,簡直是 unthinkable。所謂的互聯網世界跟現實世界的關係,從這個層面來看,其實是密不可分。準確一點說,互聯網根本是現實世界的一部份,是同一個世界。

當然,要監管互聯網是一個不容易的工作,事關這是個很新鮮的領域。也因為當局太後知後覺,有些人又執著於「網路進化論」的意識形態情意結,等到互聯網發展成龐然大物,出現了大批既得利益者,才醒覺要監管,要定規舉。

聯邦政府剛提出了新的版權法,針對網上非法上載下載的問題。
有人批評政府是要剝奪市民私隱,這大概是主張網路世界自由無界限思想作祟的反射性反應。
有人就質疑執法的可行性,這倒有點道理。特別在加拿大,警方破獲大麻屋,人贓並獲,毒販也可反咬警察侵犯「應門權」,行動細節抵觸個人私隱,最終無罪釋放。要搜人家的電腦,iPod,smart phone,談何容易?!

只是不容易還不容易,當局就是不能撒手不管。也許過程會吃力不討好 (誰叫你後知後覺?!),只要不是亂來,始終要學習規管這個資訊社會中的重要範疇。


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Thursday, June 12, 2008

 

動人的基調

[圖片取自CTV]


演說是一種自古已備受重視的才能。由古希臘的修辭術;到中國蘇秦,張儀等縱橫家以舌頭鼓動天下;到今日政壇上的辯論,在在都顯示出演說的重要性。

當然演說這藝術,也有高低之分。有的演說內容空洞,假、大、空一應俱全,卻能一時間激動聽眾的情緒,令演說者短期獲利。這類演說,只要稍留意一下目前美國總統競選的戰況,該會聽到不少。

在歷史上有不少著名的演說,例如蘇格拉底在雅典法庭前的辯白;耶穌基督的登山寶訓;馬丁路德在沃木斯議會中向皇帝宣示信仰立場的演說。這些演說之所以歷久不衰,不只是技巧的問題,更是因為演說者不將目標放在自身利益。甚至願意為辯明真理,而不借犧牲自己。這種演說叫人心動之處,乃在於能讓聽眾得以瞥見技巧背後的偉大心靈和道德勇氣。

在1870年到1970年間,大約有15萬5歲至16歲的原住民兒童被迫離開父母,送到遠離家庭的寄宿學校接受教育。在校內原住民兒童不准講本民族語言,期間有不少兒童身心受虐,甚至遭到性侵害。昨日總理 Stephen Harper 在國會上,就百餘年來強迫原住民就讀寄宿學校以剝奪其文化的政策作出正式道歉。

其實早在1998年,聯邦政府已承認寄宿學校政策的失誤。前總理 Jean Chretien 亦曾發表「和解聲明」,但就沒有得到廣大原住民的接受,繼續要求政府給予真誠的正式道歉。反觀昨日 Harper 的道歉演說,好評如潮,普遍原住民都非常受落。固中原因大概不只是因為演詞中多次出現「認錯」、「道歉」、「對不起」等字眼,而是當中所散發著真誠悔過的感染力。

據知 Harper 的演詞原本由原住民事務官員所草擬,但 Harper 並沒有照稿讀。而是花時間去深入了解事件,並與仍在生的受害人見面,聆聽他們的故事,感受他們的傷痛,然後再將演說稿大幅修改。

而在發表正式演說前,Harper 先多謝幾個有關人物,當中竟包括反對黨聯邦新民主黨的黨領,感謝他一直以來在有關問題上的進言。將跟著的演說,定位為跨黨派面向歷中的努力,而非圖己利的手段。單這幾句開場白,已叫人心動。帶著此等謙卑反省所發表的演說,非一般官樣文章所能比擬。

在原住民問題上,仍有很多實際問題要處理。而昨日的道歉演說,正為長遠和解定下了動人的基調。


Video File:
道歉演說 Part 1
道歉演說 Part 2
第一民族議會酋長 Phil Fontaine 回應演說 Part 2

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Happy Birthday Canada!
非自然過程

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