Monday, October 27, 2008

 

每早晨的定調

「大道廢,有仁義;六親不和,有孝慈」。
自香港特區政府成立以來,「建立和諧社會」之類的說話,就好像校訓般,經常掛在政府官員的嘴邊。無他,「社會分化,有和諧」嘛。可是先別說建立和諧社會,要在香港營造平和氣氛已殊不容易。

原因之一,乃特區政府本身的可怨性可罵性可笑性太高。
就以最近的老人政策為例,將生果金調高至一千大元,但要引入入息及資產申報調查,引起強烈反彈,搞到有立法會議員向曾特首擲蕉示威。政府這邊廂堅稱政策審慎合理;幾日後又宣佈取消有關審查,令人質疑政府當初是否思考不周,公信力馬上被扣分。
再加上有人發現長者咭的優惠項目,竟包括纖體美容買校服,令人嘖嘖稱奇,啼笑皆非,合理地推演出政府智商偏低的結論。

另外,在營造社會氣氛上佔重要位置的各大小報章,顯然沒有協助營造平和的意圖。
在過去幾日的大小標題中出現過的字眼包括「辱老」、「玩弄」、「淫毒」、「蕉塞口」、「響喪鐘」、「軟飯王」、「幼齒妹」、「襲胸捏乳」、「轉呔求饒」、「最恐怖的一天」等等。字字市井低俗,句句露骨到肉。未看內文,已撩動情緒。每早晨經過書報攤,心境已被定調,政策已被定形。然後在地鐵上瞥見鄰座的娛樂版標題,再清心寡慾也難免動容。

在這種充斥語言暴力和騷擾環境下,什麼「和諧」、「理性」等正面用字都顯得過於乏味無力。建立和諧社會,恐怕永遠都只是一個跟政府官員的木納嘴臉掛勾的概念。


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Friday, October 17, 2008

 

要領袖不要作秀

上一期免費報 Georgia Straight,就是正值聯邦大選那一期,封面是保守黨領兼加拿大總理 Stephen Harper。
封面上的 Harper 造形非常樣衰,面色陰沉兼反白眼,將一隻穿著印有加國標記的小貓,玩弄於股掌間。造形之可惡,已吐露用意,但唯恐讀者缺乏藝術細胞,報章更畫公仔畫出腸,明確地寫上 Stop Harper。作為一份有廣大讀者群的社區報章,如此明白張膽選邊站,令人刮目相看。

無可否認,今屆大選中,黨領的形象和能力是一個關鍵因素。
在這個年代,個個政客都重點建立親民形象。無他,在這個講求包裝的年代,如果形象上先聲奪人,政策內容含糊其詞,也能蒙混過關。而現在的社會氣候,對政客的親民度極之重視。若果一位政客一不留神,被人捕捉到一個半個不夠親民的片段,傳媒馬上會炒作;評論員會扣分;政敵們會以此推演出其政策必定禍國殃民的結論。

親民,故然是一位傑出政治人物必具的條件。但親民和搞親民形象可以是兩碼子的事。在偏重媒體剌激的年代,不少政客都千方百計,利用任何一個有鏡頭出沒的機會,將「親民」二字往自己的臉上貼,造就了不少空有親切笑容,卻言而無信的政治演員。
記得當演員出身的前美國總統列根,在兢選期間被記者問及一個演員怎能當總統時,列根幽默地回一句:「若不是一個演員,怎能當總統?」
當年的幽默,成了今日的現實。

可幸不是所有市民都只愛看戲。特別是在全球經濟不穩的氣氛下,更會務實地成熟地評價政治領袖的實力。要政治領袖,不要政治作秀。

在今屆大選中,雖然 Harper 雖然常被抨擊形象不夠親民,但在「最適合總理」的民調中,Harper 一直遙遙領先。無他,人氣排第二的親民主黨黨領 Jack Layton,雖然有點陽光氣息,秀味十足,但在有效處理經濟問題上,一般人心裡都有個問號。在如今的政治形勢及其政黨之實力,Layton 不時大喊什麼「我是為當選總理而來!」受你一套的人會出現短暫性抗奮,更多的人會心裡說:「你認真一點好不好?」

跟著的是綠黨黨領 Elizabeth May,其頗見特出的形象,多少是因為新面孔,多被注視,以及多兩分鼓勵分而造成。但要放在當前經濟陰影下衡量,公信力明顯不足。

不幸地經常與 May 在民調上叮噹馬頭的最大反對黨黨領 Dion,可謂生不逢時。姑勿論其環保經濟政策 "Green Shift" 是否佳品,在目前的經濟形勢中,跟 Harper 沉著的政策相比,彷彿是一項實驗性產品。經濟大好時,在環保的旗幟下,市民尚會給你機會。但此情此景,有誰會肯用自己的血汗錢做實驗?
惜 Dion 未有當機立斷重整策略,繼續硬銷,結果失掉19個議席跌至76席,是自1984年來至低紀錄。Dion 在領導上責無旁貸。雖然在公開場合,黨員仍歌功頌德;暗地裡,大家大概都已判定他氣數已盡。今日更有黨員明言要他退位讓賢。

Harper 在處理經濟難關上,沒有什麼大動作,勁口號,不過相比其他黨領的豪言壯語,以及所拋出林林種種的救市妙方,反為 Harper 襯托出沉著務實的形象。而他亦有謀略地借 Green Shift 之力,將過去自由黨一直以理財有道自居的公信力,shift 了給自己的保守黨。

故縱觀各黨領之能力,要有效應付經濟頹勢,Harper 始終是當前首選。
當然,影響選舉結果的因素還有其他,新一屆保守黨少數政府的經濟招數有多湊效也未可知。不過既然選戰已結果,請各黨通力合作。為國民多做點事,少作點秀。


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Tuesday, October 07, 2008

 

常識不常

中國的毒奶品,比起北京奧運,更亳無爭議地證明中國在全世界的影響力。恃著世界工廠之優勢,在短期內教曉了全世界人一種叫「三聚氰胺」的工業用料。
在此之前,中學生大概不會曉得「氰胺」的「氰」字是怎麼個寫法,如今連盲嫵買糖都會問一句:「有無含三聚氰胺?」

對中華兒女而言,對各類創意毒物,由假蛋,假髮菜,到各種加入工業用料的創意食品,早已見怪不怪。只是最近的毒奶品延禍各族各民各國,連一些外國品牌也不能幸免。認識一些朋友,為保小命,一直以來都謝絕印有「中國製造」字樣的食品。但經此一役,恐怕要俯首承認,世界工廠並非浪得虛名,滲透力無遠拂屆。

不少人都慨嘆中國社會「向錢看」的氣氛,令不少奸商埋沒良心,為錢毒害市民。這固然是一種有力的見解,不過我會再加一項,就是「無常識」。
為增加生產,提高利潤,研發新技術乃必需之法門。加入三聚氰胺可提高奶品測試時的蛋白質含量,無疑是個有趣的科學小知識。但硬生生的將工業用料注入食品,就是缺乏常識。

人家的食品測試基制,怎會想到你有此超越常識底線的一著?!市面上工業用料何其多?以後還有什麼超越常識底線奇招異術,真是防不勝防。唯一保命之法,乃像我的那些朋友,謝絕一切中國生產的用料囉。

常識不常,大概也是創意毒物接二連三面世的原因。中國政府大搞科研,神七一飛衝天,但要中國在世界舞臺立足,在道德的關懷,常識的培養方面,也該加把勁吧?!


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Wednesday, October 01, 2008

 

加油減肥!

近期油價高企,每次入油都叫苦連天。不過將眼光放大一點,高油價也非盡是壞事。

一份由美國華盛頓大學一位 health economics 博士生所做的研究報告指出,油價上升,長遠會減少社會上痴肥人士的數字。計算指油價每上升1美元,3年後痴肥數字就會減低15%。即是說,油價高位企硬,每年可救回1萬6千條性命,兼且節省1億7千萬元醫療費用。

研究又指出,痴肥問題在北美頗嚴重 (說真的,無需做研究,這個現象不難觀察得到)。而痴肥數字勁升的現象,始於80年代早期。那時正是油價下跌,且持繼偏低的時期。

高油價有助減痴肥的原因有兩個:
(1) 為了避免買貴油,不少人都選擇使用公共交通工具,甚至改為行路或踩單車。在大熱天時擠巴士,明顯有助燒脂。
(2) 由於油貴,大家的閒錢就相對減少。買垃圾食物(junk foods)的數量減少不在話下,就是連出街食飯的次數也大大減少。街外餸的脂肪熱量、味精油鹽總比住家飯重,減少出街食無疑有助減肥。

簡單來說,就是能源資源的供應和運用,直接影響社會建構和生活方式。在歷史上,一個城市,以至一個國家,一個文化的興衰,能源佔了重要的位置。

現正值加拿大聯邦大選期間,政客們都忙於製造話題,煽動形勢。前些時汽油價格焱升,各黨自然有話說。有些政客口口聲聲說什麼若當選就要監控油價,阻止油公司壓榨小市民。
說真的,要有憑有據指控各大油公司壓榨消費者,難度甚高。過去不是有過一些甚麼調查,想找出證據證明區內的油站串通,聯手抬價嗎?結果呢?就是無証據咯!連向地區性的小油站下手都無著落,憑什麼去信你有能力證明並阻止國際油公司壓榨小市民?
前些時油價突然攀升,其中一大原因乃美國部份地區有大風暴,有幾個煉油廠停工。請問那些政客是有呼風喚雨之能,還是什麼把砲可以監控油價?
更妙的是,近日油價驟為回落,什麼爭取平油的選舉承諾,忽然又消聲匿跡。這現象,對選民多少有點啟示吧?

選舉期間,信口雌黃者甚多。盼望有有識之士能認真一點,以能源作為工業社會必需資源的角度,提出一些全面、長遠的能源政策。


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