Thursday, January 29, 2009

 

求籤問責制

今時今日的政府,即使不是全面民主,對民望也相當敏感。特別是一些經常民望走低的政府,對市民的情緒更是著緊,處處小心,以免身痕。有什麼容易令市民產生負面情緒的事情,避之則吉。所以我一直都不明白,香港政府何解每年農曆年間,都要派高官去為香港求籤。

求籤對政府而言,不論從什麼角度看,都是險著。
好彩求得支上上籤,大眾市民除了因為不是得著下下籤而略感安慰之外,對政府的民望全無效益,求籤官員亦不會因而得到更多市民認同。若在跟著的一年遇有什麼不測,政府更會被譏為有運都唔曉行,阻住全港市民發達。

如果一個唔好彩,求得支下籤,市民難免產生失落不安的情緒,對政府更是什麼都看不順眼。求籤高官更是首當衝,陀衰家的形象應運而生。今年新任行政會議成員兼新界鄉議局主席劉皇發,到車公廟為香港求得支下籤,為逆市徒添兩分悲悽。

發叔苦笑之餘亦惟有盡高官之責,為下籤辯解:「車公大元帥好靈,給我們一個很大的警告及提示,即是說我們要團結,有和諧社會我們就可以共渡難關。」彷彿在談論什麼政府政策似的。但無論你點解,人家就是認定你黑仔。跟著的幾天,由特首曾蔭權,到唐英年、林鄭月娥等高官,都要為下籤辯解兩句,安撫大眾情緒,以專業口吻叫大家「以平常心看待有關事件」,只差「大家唔好咁迷信!」未講出口。

既然求籤這玩意如此凶險,政府理當發揮閃得就閃的精神,宣佈從此取消高官求籤,改為高官舞獅也好、高官搶包山也好,總之就是喜慶一點的新年活動。

但求籤是民間風俗嘛,不做總有點不自在呀!
若果求籤真是如此不可取替,我建議政府實施「求籤問責制」。每年供出一位民望最低的高官去求籤,求得上籤可以繼續留任;求得下籤就馬上炒魷。
這樣做的話,好彩有支上籤,全港市民開心。不幸得出下籤,市民更見興奮。
試想象今年實行此求籤問責制,發叔因求得下籤而馬上被擯出行政會議,發叔被特首曾蔭權委任為行政會議成員,被外間質疑是政治交易及酬庸的爭議馬上結束,廉署接少一宗棘手投訴,市民拍手稱慶,對港府怎會不是大利?!


相關報導:
新浪網 - 劉皇發車公廟為港求下籤
香港商報 - 劉皇發求得下籤特首勉打逆境波
大公報 - 唐英年:平常心對待下籤
世界新聞網 - 下籤重現
新浪網 - 指劉皇發任命涉違例

Labels: ,


Wednesday, January 28, 2009

 

未夠班做執政黨

[圖片取自CBC]


聯邦大選期間,新民主黨都愛將自己定位為有資格問鼎執政寶座的政黨,黨領 Jack Layton 亦不時大聲講明自己是衝著做總理而來。特別過去的幾次大選,自由黨不是醜聞纏身,就是黨領窩囊,大大扯高了新民主黨的自信心。

要執政,除了要識搞選舉外,也必需展現有能領導全國的氣魄和視野,在選民心中建立有資格執政的形象。

聯邦保守黨政府剛公佈的財政預算案,對全國人民面對當前經濟危機,有深刻具體的影響。預算案中保守黨一改小政府謹慎放水的理念,抱著「錢能夠解決到的問題就不是問題」的態度,不惜巨額赤字,大灑金錢。務求在全球逆市中,守住本國經濟;也好應付救市力度不足的批評。

預算案的內容包括:惠及中下階層的減稅政策;為消費者和商業提供信貸援助;透過社會基建創造就業,擴大內需;還有技術培訓;延長領取就業保險福利期限;成立社區調整基金 (Community Adjust Fund)﹐幫助社區應對經濟困境等等。
此預算案當然不能扭轉國際逆市,送熊迎牛,但一般分析家都認為能做到兼顧各階層,有助刺激經濟。

處身這樣的一個時勢,面對這樣的一份預算案,不知道是因為他手上的預算案影印本嚴重缺頁還是什麼,魁人政團黨領 Duceppe 就離奇地拋下一句 "nothing in there to obtain our support"。Duceppe 對關乎全國福祉的問題發出近乎幼稚的言論,不足為怪。反正魁人政團就只會視全加拿大為魁省的附庸。

但叫人洩氣的是 Layton。他在週一,預算案詳情都還未公佈,就已揚言他將投反對票﹐理由是覺得總理 Harper 不值得信任。預算案宣讀後,就急不及待的表明投硬反對票。給人的感覺,就是話之你講什麼,我就是一定會反。

政治場上,爭權奪利,黨黨皆是,但百年老店自由黨就高明得多。
預算案宣讀後,黨領 Ignatieff 不置可否,一副深思熟慮的樣子,就預算案放兩句似讚非讚,似踩非踩的空話後,就揚長而去。
拖你一晚之後,就以極之嚴刻的言詞,以大局為重的心腸,表示有條件支持預算案。再以大老闆的口吻,說什麼給予保守黨少數政府「試用期」。言下之意,就是你最好買我怕,不然就要你好看!
就這樣,巧妙地捏住對手的喉嚨。如此身段,絕非一般打慣爛仔交的小混混所能及。

一經比試,高下立判。新民主黨想做執政黨?未夠班!


更多有關討論:
政客們,Don't Push Us Around!
要領袖不要作秀
民主政制的附帶品
政府與政府部門的分別


相關報導:
明報 - 財政預算案重點
CBC - Ignatieff puts Tories 'on probation' with budget demand
Net News Ledger - Layton's Frustration Is Clear For All To See
Agoravox - Jack Layton thirsting for power

Labels:


Tuesday, January 20, 2009

 

美國小馬哥?

[圖片取自New York Times]

奧巴馬現象,在今日的總統就職典禮推至高峰。
自從奧巴馬當選總統以後,不論政治雜誌,女性雜誌,八卦雜誌,以至時裝雜誌,都爭相以其嘜頭做封面為時尚,風頭一時無兩。
這個現象,大概不只因為奧巴馬是首個黑人美國總統所象徵的歷史意義;也因為奧巴馬具有明星色彩,以及新鮮的形象,以至不同媒體都可抓著某些特質,將奧巴馬重新包裝。

而奧巴馬本人似乎就樂於抓住不同渠道,去取悅不同人士,塑造開明多元的形象。就以其就職禮中獲邀做祈禱的人物就可見一斑。

在長達3日的就職慶典中,負責在林肯紀念堂開始祈禱的,是美國聖公會首位公開的同性戀主教 Gene Robinson。而在宣誓儀式前禱告的,則是明確表示反對同性婚姻的美南浸信會牧師 Rick Warren。而在在1月21日的國家祈禱禮拜上講道的,是基督門徒會的首位女主席 Sharon Watkins。這是歷史上首次邀有女牧師在此類傳統儀式中證道。
奧巴馬的就職禮委員會亦透露,在不同的儀式中,甚至有考慮請回教和猶太教神職人員祈禱。

昔日華盛頓在總統就職典禮上,並沒有安排祈禱環節,而是在宣誓後跟一眾隨員步入教堂,在那裡禱告。而歷來總統就職典禮上的祈禱,基本上反映就位總統的信仰宣告。奧巴馬則連祈禱環節也用作宣示開明包容形象。

這種希望面面俱圓的作風,在就任前可是非常吃香,因為各方都有分一杯羹的感覺。只是到實際運作時,要做到人人有份又談何容易?!

就職禮的祈禱,或許對部份有宣示開明多元之效,但對在同性婚姻上很有意見的人來說,更可能有反效果,增加了對奧巴馬的猜疑。到了需要有明確政策時,他能兩面討好嗎?有民調顯示,各國對奧巴馬期望甚殷的項目包括:金融經濟危機、美軍撤離伊拉克、解決全球氣候變暖和斡旋中東和平。以上有那一項可容許奧巴馬輕易做得成姜太公,延續其明星效應?

在實際施政時,要避免成為一個無方向立場的好好先生,同時小心避免令所有人都認定自己有得分的極高期望轉化成失望的負能量,將會是奧巴馬一個重大考驗。這個問題,他跟台灣的小馬哥總統可謂同班同學。

小馬哥在台灣以至東南亞,都是一個星味甚重的政治人物。夾持其星級人氣,順利登上總統寶座。就職前面面俱圓的「不沾鍋」風格,贏得公正開明的美好形象。但上位後,仍執著面面俱圓,結果是在不少問題上反應遲緩,給人立場曖昧,缺乏判斷力的感覺。不但未能討好各方,裡外不是人,明星光環亦迅速褪色,「不沾鍋」反成了一個負面形象。


更多有關討論:
內外之間的抉擇
要領袖不要作秀
現實與信念並重的藝術


相關報導:
BBC - 民調:世界對奧巴馬“期望甚高”
基督日報 - 奧巴馬就職禮呈現美國宗教多樣化景觀
JAMES EVANS: Prayers unworthy of name
LA Times - Rick Warren's inaugural invocation gets mixed reviews
USA Today - Another first: Obama acknowledges 'non-believers'
星島 - 黑人入主白宮深具象徵意義

Labels: ,


Thursday, January 08, 2009

 

存錢害美人

[美國財長保爾森和聯儲局主席伯南克。圖片取自BBC]


美國華爾街金融風暴,蓆捲整條地球村。上至國際富豪,下至街市阿嫵,無不叫苦連天,尋求高人指點。難得美國財長保爾森以及聯儲局主席伯南克,開口點明這場風暴的玄機,大家當然洗耳恭聽。

按兩位高人所見,導致了金融危機或者美國房地產的泡沫化的原因,是新興市場國家,尤其是中國人的儲蓄率偏高。伯南克更直指美國的債務問題「不在於美國人花錢太多,而是外國人存錢太多」。意思就是:人家存錢,害苦了美國人。其實這種論調並不新鮮,早在年多前,總統布殊亦向中國人民發出過少儲錢大洗點的呼籲。

如此高見,除了令人重估美國財經高官的智慧外,更提醒大家面對眼前的金融風暴,以及未來的經濟轉型,不要再以美國馬首是瞻。事關言論顯示出,這場金融危機所帶來搖撼性的影響,仍搖撼不了美國高官單向平面的經濟思維。

一向以來,一個國家是否繁榮,主要以一、兩個經濟數字做指標。若果一個國家的經濟增長數字,不是每年調高十個八個百分點,前景就被市場唱淡。如此一來,消費主義為主導的發展主義大行其道,吹谷消費的現象比比皆是。

當國家經濟數字不夠亮麗,政府其中一招就是鼓吹「擴大內需」。「擴大內需」者,主要內容乃鼓勵大家消費。記得在9/11之後,美國人對前景有恐懼,傾向儲錢旁身。美國政府有乘機提倡節儉之美,一改美國人過度消費的風氣嗎?明顯沒有。反之為了保持經濟數字亮麗,不被人家看扁,力推「擴大內需」,於是社會上出現了什麼「愛國購物」、「消費反恐」的奇怪論調。而當時為刺激房地產,在房貸政策上放鬆,不正是今次金融風暴的遠因嗎?

其實這次全球金融危機的導火線,大家都知道是美國的次級房貸。而美國國內的長期低利率政策,則是導致信貸消費過度擴張的主因。
如今美國高官不單對問題的核心視而不見,反而無恥地將責任推在別人頭上,指摘別人愛儲錢不愛消費,彷彿豪花豪洗是比節儉簡樸更偉大的美德。你節儉阻礙我花錢,才是更大的惡。
這種論調最令人反感的地方,不只在於其幼稚、無恥,更是那種以美國利益、美國價值為先的自義心態。


更多有關討論:
敬告同胞
順勢而起/死?
真正全面的發展
阿娥的生活質素
換新手機的考慮
Buy nothing... Do something

相關報導:
BBC - 中國媒體抨擊美高官"謬論"
中國評論月刊 - 美國財金巨頭如此推卸責任
星島 - 如此高官 這樣高見

Labels: ,


This page is powered by Blogger. Isn't yours?