Monday, August 31, 2009

 

政黨政治的副作用

總理Harper本月27日任命了9名新的上議員,這批新晉的背景都可謂多元化,包括前省長、市長、編輯、大學校長、以至冰球教練。不過他們亦有一個明顯的共通點,就是全都是親保守黨的。這一個共通點就當然引人垢病,特別其他政黨,指Harper的任命其實是為保守黨在上議院招兵買馬。

Harper這次的任命,固然有政黨利益的考慮,因為政客的決定很難跳出政黨政治的現實。政黨政治可算是民主政制下一個自然出現的產物,社會上不同意識形態的人走在一起,組成政黨,按自己的理念和利益去爭取管治的權力。所以在任命上議員一事上,察覺有政黨利益的考慮,不足為奇。

明白了這個政黨政治的現實,作為小市民,除非你有很強烈的政黨色彩,或者好鮮明的政治理念,否則就無必需隨著某政黨的聲音,去理解一些政治議題。而是要關著這些在政黨政治現實下產生的政策,是只利黨不利民,還是對社會整體有好處。

就以今次任命上議員為例,目前加拿大上議院共有105席,自由黨佔了過半數。連同Harper新安插的9名保守黨上議員,自由黨的比例仍然佔優有53席,保守黨佔46席,獨立議員佔6席。
到了明年,就有3個自由黨上議員,跟1個獨立議員年屆75,必需退休。如果保守黨繼續執政,Harper的如意算盤就是將4個空席全部換上保守黨議員。到時保守黨和自由黨的上議員數目就叮噹馬頭,各佔50。

從這個角度看,這個含有政黨利益考慮的政黨政治運作,對小市民而言是件好事。雖然在制訂立法權力上,下議院的權力較大,上議院被稱為「橡皮圖章」,但始終是管治權力架構一個重要部份,總有一點角色。
若果一黨的上議員獨大,很多議題都可能沒有被認真討論的機會,反正一定會過。久而久之,某一種意識形態就會完全壓倒其他的理念。

但若果不相伯仲,為了勝出,雙方都必需出盡法寶,連橫合縱,這對市民而言是好事。就如Harper所說,一些議題,例如上議院民主化改革、對付幫派及跟毒品有關的問題,要代表不同訴求的力量有得鬥,才有新的討論空間,社會上不同人士的意願,才有被反映的機會,"It's unacceptable for senators by a previous government to block the will of the people."

過去自由黨執政多年,在上議院添了不少自己友。如今保守黨趁機安插自己的人馬,是政黨政治的考量。不過這場角力的「副作用」有助上議院更有效反映民意,對市民亦可算是一個不錯的局面。


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要領袖不要作秀
民主兩截色

相關報導:
The Globe and Mail: HARPER GETS EVEN
National Post: In defence of Stephen Harper's senators

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Friday, August 07, 2009

 

國際大戲

提起國際政治,或許有人覺得是一個悶到發慌的題目。不過以下一段的口水戰,可能會令你改觀。

這段口水戰的背景,是北韓近期就試射了幾支導彈,於是美國國務卿希拉莉就話北韓是:「小孩和任性放肆的青少年... 想吸引注意...」,又指北韓在國際社會上「無朋友」。

堂堂一個國家,被人說成「任性放肆的青少年」,又無friend,就當然火起。於是北韓外務省發言人就反擊,指希拉莉的「言論庸俗」兼「完全不覺得她有智商」,又笑希拉莉「有時看似小學生,又時又似出入街市都要人供養的老太婆。」人身攻擊一輪之後,就投訴希拉莉「無論去到哪裡都講北韓壞話」,不過始終是國際對話,鬧完之後北韓的發言人都不忘多謝美國,指多得美國說三道四,「我們才能站在舞臺中心。」

不但有口水戰,在舉行東盟地區論壇期間,北韓代表團團長朴根光原本笑笑口,一見希拉莉行過,馬上收起笑容,惡死地瞪著她。這些對話和場面,是不是有點像冤家喜劇的橋段?

而近日在北韓釋放兩個美國記者的事件上,就更加搞了場好戲給美國。話說在今年3月17日,兩名華裔美藉女記者在中朝邊境上被北韓逮捕,到了6月8日北韓以非法入境和從事敵對活動的罪名,判處她們12年勞改徒刑。經過了多番交涉之後,終於勞煩前美國總統克林頓,親身到首都平壤走一趟,北韓才肯放人。

其實目前坐正的明明是奧巴馬,奧巴馬手下又不是無人材,何解一定要麻煩克林頓出馬呢?這正是北韓整蠱美國的地方。
一直以來,北韓都要求同美國有雙邊談判,但美方一直都拒絕。現在北韓就把握住這個外交籌碼,逼使克林頓以前總統之尊,親臨平壤接人。而克林頓到了平壤也不是即接即走,先要同北韓領導人金日成聊一個鐘,再食兩個鐘飯,先至可以接人。

至於為何要是克林頓,據報這是北韓點名要求,非克林頓不要。這要求顯示北韓也頗了解美國內政。其實自奧巴馬上任以來,克林頓就刻意保持低調,一來是避免搶了奧巴馬的風頭,二來更是避免搶了他那身為國務卿的太太希拉莉的風頭。
北韓就偏偏在奧巴馬在國內的施政認可數字,由今年年頭近70%,跌到得52%的時候(這數字跟小布殊施政200日的數字相若,比老布殊和列根都要差),逼使克林頓鋒芒畢露,佔據全球各大報章的頭版,奧巴馬政府即使在克林頓出發前已跟北韓達成協議,但對外只能尷尬地對宣稱克林頓去北韓是「私人訪問」。不過明眼人都知道,這種出訪怎可能是私人訪問,擺明是美國政府被人外交大整蠱。

其實這亦反映了一直以來,美國對北韓都是老鼠拉龜,苦無有力的籌碼。由90年代,北韓在研製核子武器的問題上就不時扭計,幾任的美國總統,軟硬兼施,威逼利誘,搞過六方會談,罵過「邪惡軸心」,但北韓總是利用到當時的形勢甩身,拖拖拉拉,最終都成功研發出核武。

不過國際政治就詭秘多變,今次北韓贏盡面子,說不定美國正暗地裡搞場好戲給北韓,大家不妨密切留意,緊貼國際政情。



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