Tuesday, November 24, 2009

 

you are what you eat

一份新近有關加拿大青少年健康的報告指出,在14至15歲的青少年中,有血壓和膽固醇偏高的跡象。

報告由2002年開始,對20,719個第九班的學生進行觀察。到2008年,發現當中17%有高血壓;16%膽固醇偏高;30%過重甚至癡肥。這個現象若不及早關注,在青少年身上出現的疾病會越來越多,到了成年很快就會有心臟病、糖尿病等問題纏身。

導致這情況的原因,大概你也猜得到。青少年的健康運動指標是一個星期5日,每日90分鐘。不過能達到這水平的只有22%,取而代之的是有24%的青少年每星期至少花20個小時在電視和打機。

另一個原因,當然就跟食物有關。不少青年人經常接觸的食物都很不健康,不是鹽份、鈉偏高,就是脂肪、糖份過量。不過食物的健康就是一個更複雜的問題。因為你所見跟你所吸收的往往有多少距離。

現時有不少餐室都有列出食物的營養成份,你留意一下就明白我的意思。
例如Starbucks’s的藍莓烤餅,聽落頗健康,但原來一個就含470卡路里,再加一杯低脂latte,大約含540卡路里。一個不大做運動的成年女人,毎日的卡路里攝取量就大約是1600-1800,要一份藍莓烤餅加低脂latte做下午茶,就已去了超過一半。

又例如一個青少年一日sodium鈉的攝取量是1500亳克,在Boston Pizza’s要一客希臘沙律(又是聽落頗健康的選擇),就有1960毫克的鈉,單吃一個沙律就已超標。

而令選擇健康食物的問題更複雜,還有一個原因,就是我們今日食物的口味,何謂好味,基本上是由食品公司決定。如果一種食品的味道不夠吸引,食品公司就會加工。或者一個品牌未夠去增加市場佔有率,食品公司就會將同一種素材加工改裝,變成4個品牌18個選擇。簡單而言,就是用市場策略決定食品含量。結果大家食慣了,再吃一些真正少鹽少糖的食物原味就覺得淡口,不夠好味。

這種被食品公司按市場策略塑造大眾口味的現象,就引出了一些奇怪的難題。例如一些標榜健康的食品,添加了多種維他命、礦物質,但同時鈉和糖含量偏高,那究竟還是不是健康選擇?在英國有研究發現,當地可供兒童選擇的穀類早餐有28個品牌,當中27種含糖量超過政府建議標準,其中有9種的含糖量高達40%。這都不過是早餐。難怪英國6歲兒童和15歲青少年的肥胖比例,分別是高達8.5%和10%。

飲食習慣不健康,大概是不少發達國家的問題。在研究指出,導致墨西哥兒童肥胖的關鍵因素,在於與美國邊境的遠近。越接近美國的城市,生活亦越接近美國那種多糖多脂的飲食習慣,兒童自然容易肥胖過重。這現象令人想起19世紀末,墨西哥總統迪亞斯(Porfirio Diaz)的慨嘆:「可憐的墨西哥啊!你離上帝如此的遠,離美國又如此的近。」

改善青少年的健康是個深遠的問題,既讓青少年免於受長期病患之苦,又能減少醫療開支和社會負擔。而改善的根本方法,在於改變飲食習慣。買食物買別只信「低脂」「高纖」等標語,要看清楚有關營養含量的標櫼。當然少出街食飯,多用一些健康新鮮的素材自己煮,對全家人的身心健康都有幫助。即是說,改善健康,由今晚餐飯開始!


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相關報導:
CTV - More teens have risk factors for heart disease: study
Globe and Mail - Cheesy, eggy and packed with 510 calorie (附有卡路里、鈉攝取量簡表)
歌鄰報 - 減肥方程式
歌鄰報 - 加餐飯:香煎繽紛三文魚柳

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Thursday, November 19, 2009

 

不能包辦的多元文化

加拿大移民部正式發行新一版的移民手冊,所有於明年3月後考入藉試的,都將用新版移民手冊作為溫習材料。
新版移民手冊名為 Discover Canada 發現加拿大:公民的權利與責任。跟舊版的 A Look at Canada 相比,內容上有不少改動。

除了篇幅増至62頁外,新版的內容刪減了一些各省的經濟和地理詳程,但就増加了有關加拿大價值觀、歷史、以及多元文化特式的部份。例如強調各族裔對加國作出的貢獻﹐包括華工修建太平洋鐵路,人頭稅的歷史並政府的道歉,以及一些黑人傑出領袖對加國的貢獻等。

當然如此泱泱大國,要抉擇介紹些什麼並不容易,但我認為大方向是正確的。
要認識以至認同一個地方,歷史角度是很重要的。要認識加拿大作為一個國家,不能只關注今日的經濟走勢,生活是否舒適,而是要尊重加拿大是一個有歷史淵源的群體,今日加拿大的制度和面貌是有來龍去脈的。

而在加拿大歷史的部份中,包含有加軍的史料(例如在兩次世界大戰中的貢獻)也是適當之舉。根據Association for Canadian Studies新近的調查指出,有20%的受訪者認為加國在兩次大戰中的參與,乃定義出加拿大的十大決定性時刻,僅次於加拿大聯邦成立的28%。

聯邦移民部長Jason Kenny表示,新手冊有助新移民融入加拿大。不過就有人懷疑是否真有如此宏大之功效。這個懷疑是絕對成立的。事關融入一個群體這問題,非政府所能一手包辦,移民人士的心態和生活態度也有非常重要的關係。

若果一位移民人士除了間中睇場hockey之外,對社會事物不聞不問;睇報紙,只睇東南亞娛樂八卦,其他版面都當作無謂的分類小廣告;並且貫徹始終,在原居地從不投票,在加拿大也堅持這種個人傳統;再加上不偏不倚,對本身文化傳統跟本地價值觀點同樣一繳不通;所關心的政策,主要是在如何在交最少稅,以及在本地居留時間最短,而又能確保獲得所有福利方面的問題;若果你做足以上的事情,就算本移民手冊厚620頁,將所有有關加拿大的資料鉅細無遺陳列眼前,再加送十隻加國歷史DVD,一樣無助你融入加拿大。

其實講到加拿大是一個多元文化國家,意思不是你可以只按自己的固有習慣生活,然後敏感地觀察人家有否遷就你。作為加拿大的一份子,實踐多元文化的果效,你我都有責任。我們希望主流社會尊重我們,會因其他族裔社群的關注而高興,主流社會和其他族群對我們也有同樣的期待。多元文化之所以為多元文化,重點不只是彼此容忍,各自各精釆,而且一同參與,一同貢獻,共建社稷。


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Happy Birthday Canada!

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明報 - 新入籍試範圍 添多元文化內容
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