Tuesday, April 20, 2010

 

我的志願

大人跟孩子聊天的一大熱門話題,就是問孩子:「你長大後要做什麼?」這個熱門話題亦反映在一個熱門的小學生作文題目上,叫做「我的志願」。

喜歡問孩子長大後要做什麼,也不是沒有原因。如果孩子說出一些天馬行空的答案,例如做超人打怪獸,或者要開一間雪糕廠讓全世界的小朋友有免費雪糕吃,習慣於世故的大人在捧腹大笑之餘,亦可喚醒一下自己心靈裡埋沒已久的童真。

如果孩子答出一些偉大夢想,例如要做科學家發明出會噴出新鮮空氣的汔車,或者成為歷史上最年輕的總理,大人在微笑之餘,也可喚起自己內心一點對生活的熱誠,暫時脫離現實的俗氣。

為了對孩子的天馬行空有更科學性的理解,台灣的《國語日報》做了一項名為《2010兒童大未來》,針對兒童理想職業的問卷調查,向台灣25個縣市,48所小學的1588個五、六年級的學童進行調查。調查結果顯示,頭3大學童最喜愛的職業是歌星/演員、醫生、電腦工程師。最不喜愛的職業是禮儀師、爆破特技員、農夫。

報告又顯示,學童選擇最喜愛職業的首要考慮是「薪水高」,然後是「不辛苦」、「不易失業」,和「有興趣」。例如有一小女生說長大要做舞蹈家,原因是「舞蹈家薪水很高,一堂課收費好幾千元。」又有一小女生說志願是做新聞主播,但不想當記者,原因是當記者要想問題問人很麻煩,主播就適服得多,只要「坐在主播台上播新聞」。

至於學童選擇最不喜愛職業的主要因素,是「工作辛苦」、易失業無興趣。在這些考慮下,調查中第六大小學最不喜愛職業是總統。不想當總統的原因包括「壓力太大」、「會被嗆」、「雖然薪水高,但太累了」等等。

有分析員指,學童對未來職業的喜好和取向,嚴重被媒所影響,這觀察也不無道理。一個總統即使幹得蠻不錯,在今時今日的社會裡,媒體太多正面的報導,總好像有點歌功頌德的肉麻,兼且缺乏娛樂性。放大負面消息,既可刺激收視,又能建立揭示社會陰暗面的正義形象。所以在媒體上,總統形象的一大組成部份,除了被罵,還是被罵。相反一些影視紅星,萬千寵愛在一身,間中說兩句關心社會的說話,就會被加封有腦有愛心的標籤。在傳媒耳濡目染下長大後做明抑或做總統,選擇非常明顯。

但話說回來,孩童對未來事業的憧憬,主導因素是「人工高、唔駛做」,多少都反映背後的價值觀主要都是由個人安舒作出發點。這些價值觀大概不只是由傳媒所灌輸。我們作為上一代,個別地和集體地向下一代展示一個怎樣的世界;怎樣的生命;是否有著一份能感染別人變得偉大一點的生活態度,作大人的大概亦責無旁貸。


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Saturday, April 10, 2010

 

水荒危機

中國西南五省旱情嚴重,堪稱百年一遇。
共青團響應總書記胡錦濤的號召,迅速組織「共青團送水突擊隊」,將水送到最需要的地方,又呼籲各級共青團團員,每人捐出一瓶飲用水送往災區。中國紅十字基金會亦發起「春雨行動」,將籌得善款用於採購「春雨禮包」分發給災民。禮包每個價值300元人民幣,內容包括礦泉水3箱、大米100斤。這些行動固能為災民稍解燃眉之急,但非長遠之計,因為水荒不只是有沒有水飲的問題,更是環境和經濟的問題。

正如中國國家防汛抗旱總指揮部的統計,截至3月26日,全國耕地受旱面積達1.14億畝,其中西南五省區市耕地受旱面積多達9500萬畝,全國有超過2370萬人、1555萬頭大牲畜因旱災而缺乏食水。而據國家林業局統計,受災林地達7880多萬畝,直接經濟損失一百多億元人民幣(約為十五億美元)。

面對如此旱災,當然要追問因由。從事水利工作40餘,今年87歲的中共水利部前部長錢正英,用「粗放管理,過度開發」八個字說明問題所在。甚至近乎懺悔的說:「我過去犯了一個錯誤,沒有認識到需要保證河流的生態與環境需求;只研究開發水源,對保護與節約水資源的注意不夠,忽略提高用水效率與效益。這個錯誤的源頭在我」。如此大災,受災範圍如此廣泛,犯錯的肯定不只一人。錢正英更指出,中國幾十年來以前所未有的速度和規模開展水利建設,海河、遼河等河流的開發利用率已大於40%,超過國際公認的合理水平,影響了河流的自然功能和永續利用。

對於發達城市人而言,緊張燃油大概多過食水,事關油價起跌直接影響日常閞支和股票上落。不過其實食水一樣是不可或缺的寶貴資源。所以自1992年起,聯合國選定3月22日為世界水日 World Water Day,以提醒人們關注有關食水的不同問題。今年的題目是Clean water for a healthy world。根據聯合國的數字,每一年飲用水不潔淨而引起的疾病,導致超過150萬名兒童死亡。

也許這些概念和數字對一個發達城市人來說,仍是太抽象兼抽象,但你想一想,今日發達國家的農耕比例日縮,但糧食價格仍能持續偏低,主因是可以從第三世界國家廉價入口食物。若這些地區水利出現困難,糧食生產必受影響(今年中國西南五省多處農地的春播已告吹),世界糧食勢必上升。若果有日發達城市的超市百物騰貴,水很可能就是背後的原因。


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Thursday, April 01, 2010

 

五大上網危城

前一排冬奧期間,我有一個朋友上網瀏覽不同網站,搜尋最新的奧運資訊。其中有一個網站,要求到訪者先輸入手提電話號碼。我朋友不疑有詐,就輸入號碼,繼續觀賞精釆的奧運資訊。不過在往後的一段時間,手機不時收到一些無厘頭的短訊,到了月底收到電話費單,才發覺每個短訊都要收費兩元。

我的朋友很明顯是成為了網上罪案的受害人,而且他肯定不是唯一的一個。前些時一份由Norton及Sperling's Best Place所作的Symantec報告,調查在加拿大50大城市中的網上罪案的情況。報告顯示,頭五大成為網上罪案受害人的風險最高的城市,排第一的是安省的Burlington,第二的是Port Coquitlam,第三的是Langley,第四的是溫哥華,第五的是亞省的卡加利。頭五大上網危城中,卑詩省就佔了三個,並且都是集中在低陸平原附近地區。而在美國方面,第一大危城是西雅圖,也是跟溫哥華頗為接近。當然,成為網上罪案受害人,不一定同所處的城市有關,其實只要你有上網就有這個風險。

要避免成為受害人,第一大要訣是切勿在網上泄漏個人資料。信用咭號碼固然是重要的個人資料,就連生日日期、手機號碼也可讓人有機可乘。故我的建議是將個人資料的定義拉得越闊越好。

第二大要訣是不要透過電郵給予個人資料,即使電郵看似是來自你的銀行或相熟機構。其實不少有規模的機構,為免讓賊人有可乘之機,都不會透過電郵索取客戶個人資料。

第三大要訣是不要下載不明來歷電郵的附件,以免被電腦病毒入侵。

第四大要訣是要更新運作系統(operating system)。生產運作系統的公司若發現系統有漏洞,一般會通知用戶更新系統以堵塞漏洞。

第五大要訣是要使用防毒軟件,並確保有關軟件有效,按時更新。市面上有些免費的防毒軟件(例如Microsoft Security EssentialsAVGAntivir)可供使用。

當然還有一些科技以外的要訣,包括使用common sense、不貪方便、不貪小便宜等等。


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