Tuesday, August 31, 2010

 

一條船的煩惱

自從大約三個星期前「陽海號」(MV Sun Sea)抵達卑詩以來,如何處理偷渡入境難民就成了一個熱門的討論話題。

令事件引起廣泛關注的原因主要有兩個。
第一, 陽海號上的是來自斯里蘭卡泰米爾船民,有人擔心當中混有恐怖組織泰米爾之虎的成員。斯里蘭卡駐加拿大領事亦已經向加拿大發出警告,船上可能有一些是泰米爾之虎恐怖分子。
第二,就是擔心以後有手尾跟。 陽海號上的人數被確定為492人, 其中有380個男子、63個女子以及49個兒童。如果輕易容許他們留下,可能會引發更多國際人口走私集團,利用加拿大寬容的難民制度,鼓勵更多人投奔怒海到加拿大。這樣的話,不單犯罪份子可以謀取暴利,加拿大社會亦要付上一定代價去接收大批難民。

面對這個局面,一般有兩方面的立場。
第一,以人道主義的精神,寬容對待這些船民,人家千辛萬苦飄洋過海尋求疪護,難道你忍心把他們往火坑一伸,一腳踢返生活艱難的原居地麼?
第二,認為要向第三世界居民以至犯罪份子發出清楚的訊息,就是加拿大不是水魚任你佔便宜。杜絕利用加拿大寬容的難民制度的念頭。

澤深仁厚一向都是加拿大人的特色之一,所以支持以人道精神去善待這批泰米爾船民大有人在。不過今次持較強硬立場的人亦都不少。根據Angus Reid民意調查公司的一項最新民調顯示,逾1,000名受訪者當中,有48%認為,即使難民申請正當,而且查明跟恐怖組織無明顯聯繫,亦應將泰米爾船民遞解。 超過70%相信,在今後幾個月會有更多難民船抵達。

如果處理船民的難民申請,既要考慮原則上的問題,例如人道、公義等的原則,亦不能輕忽現實的情況,要將抽象的理念於入實際處理中運用。

根據聯合國難民部門的資料,斯里蘭卡在26年內戰結束後的今日,國內情況已大有改善(greatly improved),數以千計的難民已重新返回家園。單在上個月,已有大約280,000境內難民被安置。而在今年上半年,亦有近2,000個難民由印度重返斯里蘭卡。這些資料似乎跟船民所宣稱目前斯里蘭卡的情況有多少距離。當然跟西方發達社會的生活水準相比,斯里蘭卡的生活一定有所不及,但這並不足以構成是難民的條件。加拿大前斯里蘭卡高級專員Matin Collacott指出,有86%在加國的泰米爾難民會回國探親或旅行,這表明他們在原居地並沒有危險。

聯合國亦警告,在斯里蘭卡有犯罪集團經常有大筆的金錢轉流,用不同渠道找錢以供給犯罪活動。據估計,這次陽海號走私人口,主腦可獲利高達2,000萬元的收入。策劃走私人口會不會是犯罪集團的巨大收入來源之一呢?

另一方面,有了一艘陽海號,會不會就等於大開方便之門,更多船民陸續有來呢?在1999年就曾有4艘載滿中國藉船民的船隻到加拿大登陸,當時亦有引起類似的憂慮,不過最後當中有不少船民被遣返,之後亦無出現大規模船民潮,可見即使加拿大的難民制度寬鬆,甚至有漏洞,亦不至於亳無識別難民的功能。

所以與其只在原則立場上爭拗,不如先緊貼關注當局甄別難民的程序和結果,再從今次的經驗去討論以後如何是好。


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Tuesday, August 24, 2010

 

南海賭局

近幾個多月來,美國的全球戰略高調地大調整。不過大展拳腳的舞台,就不是伊拉克、阿富汗所在的中東地區,而是中國附近一帶的海域。

今年3月初,中國首次向美國表明立場,指南中國海是關係到中國領土完整的「核心利益」。美國轉個頭就在日本海、黃海、南中國海,跟韓國和越南有多次聯合軍事演習,又計劃在今年12月同日本作聯合軍演,軍演的地點是鄰近釣魚台的日本西南部海域,軍演的假想目標是要奪回島嶼。軍演命名為「離島奪回訓練」。由合作伙伴到選址到目標到行動名稱,都充滿挑釁性,在在都同中國對著幹。

在中國有網上調查顯示,在11,684名的投票網民中,98﹪認為美國最近的一連串動作,是要營建一條「反中統一戰線」,務求全力封鎖中國的海岸線,牽制住中國在軍事行動的機動性。這個看法,其實在美國國內亦有共鳴。誓如美國《國家》雜誌認為,美國近來的作為「是為了築起一道圍繞中國的長城」。有美國海軍專家分析,這一輪環太平洋大規模演習,目的是「防備亞太地區崛起的新興軍事力量,其中就包括中國」。《紐約時報》評論就擔憂,美國向中國與其他鄰國的南海島嶼爭端進行干預,「開啟了跟中國可能發生摩擦的一個新源頭」。

其實美國試圖軍事封鎖中國的海岸線,已非新鮮事。特別的是近來的行動,跟奧巴馬政府剛上埸時的落差太大。奧巴馬初上任事, 似乎真係要放棄了小布殊時代的單邊霸權主義,採用懷柔的多邊策略,令中美關係進入了相對平穩的發展時期。但近期的行動卻是刻意高調,撩事鬥非的味道甚濃。

有如此大的變化,玄機在美國國務卿希拉莉較早前發表的政策性言論中,宣稱南海主權爭議是美國國家利益的一部分。何解遠在南海水域的問題,會是美國國家利益的一部分呢?

第一,美國在阿富汗和伊拉克的爛攤子,令美國丟盡面子,嚴重損害美軍在國際上的威信。多年來賠上了巨大的人力物力,換來的極其量都只是爭取一個好看一點的下台階,不至撤兵撤得太難看。將中國塑造成一個威脅世界和平的假想敵,然後大鑼大鼓耀武揚威,希望對美國已經委麾的雄風有多少挑勃的作用,粉飾一下大哥大的面子,證明自己還是世界和平的總代理。

第二,是美國國內的經濟問題,短期內都難以解決,一輪的剌激方案過後,情況亦無甚起色。奧巴馬上任時的風釆幾乎完全消失,國民的士氣低落。在歷史上,不少的政府在這種局面中,都會使用轉移視線的招數。將中國威脅論大肆宣揚,令國民有一個明確的假想敵,將視線由國內問題轉移同國外威脅,大家敵氣同仇,槍口向外,從奧巴馬政府的角度看,無疑是美國國家利益的一部分。

第三,售賣軍備是一門動輒幾百億元的大生意。如果有一些地區出現軍事緊張,將會是做軍火生意的良機。若中國沈不住氣,真係跟周邊地區有軍事衝突的話,就正合美國的心意。試想如果美國能向日本、韓國、越南、以至台灣,每年出售幾百億的軍備,怎會不是美國國家利益的一部分呢?

所以中國現在要做的就是戒急用忍,不要中計。正如美國資深研究員Mark Helprin在《華爾街日報》撰文所講,希拉莉將南海問題和美國國家利益聯繫起來的說法,缺乏足夠的論據支持。美國的軍事行動是要拉中國加入一場賭局,但這對美國同樣是十分危險,不成功的話,按目前的中美軍事趨勢,未來10年內,力量的平衡反而會逐漸向有利中國的方向傾斜。


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Wednesday, August 18, 2010

 

艱難,卻不至失落

8月12日是聯合國所定的「國際青年日」。而由聯合國國際勞工組織(ILO)所做的 「2010年全球青年就業趨勢報告」就在早一日,即11日公布。不過這份報告就無為國際青年日帶來任何喜慶的氣氛,反而有點贈興。事關報告指出,受過去兩年的經濟危機影響,截至上年底,全球15至24歲的勞動人口失業率升至破紀錄的13﹪,人數大約是8070萬。在金融危機之前10年,青少年失業人口每年平均增加大約19萬。但由2007年底,即金融危機開始至今,青少年失業人數就增加了780萬。

報告又顯示,在中東和北非,青少年失業率都超過23﹪;在東南亞及太平洋地區就接近15﹪;在歐洲中南非歐盟地區就高達20.2%;在歐盟及其他發達經濟體,都錄得超過19﹪的青少年失業率,可見這個青少年失業飈升的情況可說是國際性的。而即使有工作的青少年人口中,約28﹪的薪酬偏低,不足以讓他們脫貧。報告更加預測問題會加劇,估計2010年的全球青少年失業率,會再上一點至13.1%,即是約8120萬人;2011年會跌一點,但仍然是高水平的12.7%,是成年人失業率的兩倍有多。

國際勞工組織警告,失業率高不單令青少年變成「失落的一代」,還可能會引起更大的社會問題。「年輕人無能力找工作,易產生懶散和自覺無用的情緒,有可能會衍生暴力、衝突和濫藥等問題。」呼籲各國政府制訂政策,協助青少年就業。

政府制定有力的政策固然重要,年青人自己亦要有好的裝備和準備。例如在大學大專期間,除了讀書外,會否考慮做co-op?或者在暑假期間,不是生吞多幾個密集課程,而是去找一些跟所讀專業有關的兼職。其實在目前的工作市場,不少雇主都看重應徵者的工作經驗。擁有同一個學位,有工作經驗者一般都較吃香。所以不妨將工作經驗、社會經驗視為大學大專生涯的必修科。

另一個準備是心理準備。意思不是要說服自己放下理想,只求有兩餐糊口,一世捱騾仔。做好心理準備的意思是,既然知道世界艱難,就好好去提升自己刻苦的心志,堅毅不屈的品格,和成熟的生活態度。
例如學習不要見到喜歡的就買,學下自制和儲蓄,甚至認識一下何謂長線投資。
學習不要將小事放大,經常容易受傷,而是學下整理自己的情緒,面對挫折的能耐,磨練出屢敗屢戰的精神。
又或者不要什麼都賴環境、賴大勢、賴家人、賴祖宗十八代,而是學下勇敢承擔,知錯能改,積極進取。

總言之,各位年青人,請你記住:世界確是艱難,但不代表你一定要是失落的一代!


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Friday, August 06, 2010

 

如果黑莓落入恐怖份子手中...

智能手機大哥大黑莓近日經常上頭版,不是因為業績或者有什麼新科技研發,而是跟阿聯酋、沙特阿拉伯和黎巴嫩等中東國家起爭拗,甚至加拿大和美國政府都要出面,協助解決問題。

黑莓手機其中一個引以為傲的地方,就是訊息保密功能。這類功能在一些相對穩定,以及對個人私隱權極度尊重的地區,絕對是一個優勢,黑莓之所以在加美等市場佔有大哥大的位置,這是其中一個關鍵。

不過在一些相對不穩定的地區,私人訊息保密功能太強勁,就會被當局視為一種威脅,沙特阿拉伯等幾個中東國家就正正針對訊息保密的問題,向黑莓的發展商Research In Motion(RIM)發出警告,如果RIM不肯在有關方面妥協,令當局可以對私人訊息、網站及若干形式的媒體的內容作出某程度的監管,就會關閉黑莓的數據及短訊功能。這個做法,幾乎等於趕走黑莓。這些國家提出理由是,太強勁的加密功能,好可能會成為恐怖份子帶來方便。

美國國務卿希拉莉表示:「安全議題是合理合法的,但自由使用的權利也是合理合法的。」這句說話正正指出了問題所在。

從現代西方價值觀來看,大概會比較傾向後者,進而非常質疑所謂「安全議題」和「恐怖份子」的定義。阿蓋達固然是恐怖份子,但異見人士又是不是「恐怖份子」呢?批評政府的政策;在選舉期間為反對黨拉票;嘲笑總理的衣著品味,又是不是涉及地區穩定的「安全議題」?過去兩年北美電影業界流傳著所謂Twitter Effect的理論,就是一套電影的票房,會被動Twitter所左右,事關首映一散場,觀眾一離開座位就會即刻用手機上Twitter發表感想,如果很多負面評價的話,下一場的觀眾就會減少,進而週末票房下跌,這又算不算是「經濟恐怖份子」,危安地區的穩定呢?

不過從中東等地區的角度看,安全議題又確是一個極之現實的問題,因為這些地區的確存在恐怖份子,久不久就傳出恐怖襲擊。前些時,中國政府和Google起爭拗,美國政府力挺Google跟中國對著幹。今回就非常體貼對方國情,甚至國務卿親口表示:「安全議題是合理合法的」,可見即使美國也明白到安全議題是一個不能忽視的現實問題。

如果RIM堅持由西方社會經驗出發,將自由使用的權利放得遠高於安全議題,做法好簡單,就是準備好退出中東這個新興市場。這個做法的困難是平白失去了一個發展潛力極大的市場。其實目前北美洲的市場已漸見飽和。雖然現在中東只佔RIM的收入及客戶的3%,但增長非常之迅速。更麻煩的是,對黑莓超強加密功能有戒心的國家越來越多,例如全球人口第四多的印尼亦都有聲氣,對黑莓的服務表達關切。

如果RIM只從市場收益考慮,放棄自由使用資訊系統的權利,公司在歐美的形象和信譽會受損。亦令一些傾向專制國家以為有市場潛力就聲大氣粗,可肆意侵犯市民私穩。

其實RIM,以至西方國家可以從今次的協商中爭取經驗,學習放下用非常切合西方社會經驗的既有框架去處理牽涉其他國家文化的問題,在一些有抵觸的原則中,整理出一個平衡。既能推動真正的人權值價,又能從中過濾出西方放縱自由的思想,以及顧到其他國家文化的價值和現況。


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Tuesday, August 03, 2010

 

合乎國情看辱華塗鴉

列治文帝國中心的塗鴉事件,涉嫌搞破壞的童黨已被捕。其實在不少商埸的梯間及洗手間,不時都見有塗鴉,只是今次的破壞性超出了一般廁所文章的範圍,而且故意在華人商埸內寫上辱華字句,敏感性和挑釁性大大提高。不單止華人社群關注,一些主流媒體如加拿大國家廣播電視(CBC)亦有報導。不過事件所導致更有爆炸性的討論,大概不是在電視、報章等主流媒體,而是在電腦互聯網上的討論留言區。

CBC在報導過辱華塗鴉後,相關報導網頁的留言區,短時間內就有過百留言。當中有人譴責這類涉種族歧視的行為,但亦有人認為是小事化大,脫褲放屁,事關不少商場厠所內的厠所留言,內容更誇更離譜,又不得有報導?!有些更惹火的留言,例如指白人在列治文被華人歧視已久;指責少數族裔不好好學英文,不積極融入社會,卻處處要求自己的權利受保護。甚至有留言指那些所謂辱華塗鴉,其實是很多加拿大人的心聲。這些惹火留言,明顯不是從華人社群的立場出發。

不過在互聯網上亦有不同立場的留言,例如有人認為該聘武林高手將辱華惡青打一身,斷其十指。有留言就憤慨激昂的要各路華人要團結一心,免得被西人歧視,甚至呼籲要搞上街遊行,不要被人騎到頭上拉屎拉尿。又有留言將辱華塗鴉跟二戰德國納粹黨劃上等號,警告同胞星星之火可以燎原。

若果單看這些針鋒相對,語帶暴戾的網上留言,真會以為加拿大的多元文化政策和精神已破功,暗湧已成巨浪,族裔間的深層矛盾一觸即發。不過在有這種印象之前,先要先明白網上討論留言的一些特性。

在網上留言的人,出處身分不明,當中暗藏不少高手,慷慨地對身邊事物提出精辟獨到的見解。但同時因為無需揭露真實身分,亦有人會信口雌黃,將心中情緒未經處理就赤裸裸地傾倒爆發。別說什麼大是大非,即使兩個互不相識的網民,都可因一句留言不合,就互送十幾個留言將對方的祖宗十八代數臭。如此埸面,互聯網上可謂司空見慣。所以即使白紙黑字,將這些留言刊載在報章上,讀者仍要明白這種網上留言的文化。

其實縱觀整件事,反而可看到加拿大的多元文化精神正在發揮作用。星星之火的確可以燎原,由希特拉幾個人最終也可演變出一場全球大災難。不同的是辱華塗鴉事件一曝光,三級政府的官員和政客都齊聲譴責,高度關注。當局亦採取了有力行動,將惡青繩之於法。主流媒體亦沒有對塗鴉惡青顯示出半點的同情。與其馬上劍拔弩張,以受壓者自居,要以更強硬的手段向壓迫者抗爭,可以從另一個更合乎加拿大國情的角度去處理。

加拿大是一個多元文化社會,不同背景的成員彼此間會有不了解,甚至誤解,就如一個大家庭,當中的成員會有誤會,甚至會做了一些傷害對方感情的事。但畢竟一家人如果有誠意去建立頭家,就不會口沒遮攔的破口大罵,高調劃清界線,進而彼此攻擊,你爭我奪,彷如爭產風波;而是家人間仍互相尊重,學習接納,進而彼此明白,增進溝通,令家庭在經過爭拗後更成熟地成長。

故此最好令社會上的害群之馬,以及偏激惡毒的思想窒息的方法,不是振臂高呼搞對抗,而是用誠意去爭取最大的溝通空間,各方反省自己的優劣,互諒互讓,又一同進步。我認為加拿大確實有這樣的條件和土壤。


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