Tuesday, September 28, 2010

 

小心爆煲

總部設於法國巴黎的經濟合作及開發組織(OECD)在今個月中發表了一份有關加拿大醫療系統的詳細分析報告。報告指醫生不足、候診時間長,已對病人的服務質素造成影響。而隨著人口老化,醫療成本上升,目前的問題只會愈來愈嚴重。

要改善有關問題,政府増加撥款又是不是一個方法呢?
根據報告,按2007年的數據,31個排名國家的平均人均醫療支出是2,964美元,而加拿大就高於平均水平,達到3,895美元。但報告同時指出,加拿大在佔有醫生和護士的人均比率排名,都低於大部分OECD成員國。 2007年,加拿大每1000個人只有2.2個執業醫生,而OECD的平均水平為3.1個;加拿大每1000個人對應著9名護士,亦低於OECD的平均水平的9.6個。另外,在急性病治療床位數目,CT掃描儀和MRI數量上,加拿大也低於OECD平均水平。換句話說, 雖然加拿大在醫療上的花費都算為慷慨,卻沒有得到相應的效果。

政府撥更多錢不單止不是解決目前醫療問題的重點, OECD的報告反而警告, 除非聯邦和省政府採取措施,有力控制醫療成本攀升;又或者國民願意放棄其他社會服務,或承擔更重稅項,否則醫療開支終有一日會爆煲。有力控制醫療成本的意思, 就是要將醫療開支每年平均8%的增幅,減低到4%。

其實醫療開支越來越大的問題,本地的官員和政客怎會不知道。根據加拿大政府自己的數字,1975年加拿大的總體醫療開支佔國民生產總值約7%,到了2006年,數字就去到10.3%,超過1480億加元,每人每年的平均醫療開支達到4548元,比1975年增加了3倍。 在卑詩省方面,按2008年的數字,單是醫療撥款已佔卑詩省政府整體開支42%。按目前增幅,估計到2017年,醫療開支將佔70%。一個項目,已花掉全部開支的一半,是一個很不健康的現象。

面對如斯局面,經濟合作及發展組織的報告建議,加拿大醫療系統應向病人收取少量費用或墊底費,以及鼓勵醫學界業者競爭。要病人負責少量費用的好處,是讓市民意識到睇病是會造成開支,從而教育市民不會隨便求診。引入競爭則可以鼓勵業界認真地去降低成本。

有關的報告,經常被各國政府用作參考藍本。不過大概因為要病人付費和引入競爭的建議,報告很難在加拿大被認真對待,事關在加拿大有不少政客、工會、以至各類形利益團體,都傾向將有關醫療的討論政治化,自封為「全民醫療保健聖牛」之忠心悍衛者。一切與其狹窄教義有所抵觸之提議,都會被視為異端般打壓。這種現象,令人忘記了醫療保健乃為服務社會而設,在無視現實社會狀況下,只會盲目叫增加撥款的做法,只會將加國醫療系統推入困境。

如果經濟合作及發展組織OECD的報告有充份的根據,即使不採納付費和引入競爭的建議,我們至少也該認真一點去正視醫療開支正步向爆煲的問題吧。


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Thursday, September 23, 2010

 

博弈釣魚台

日本保安廳巡邏船在釣魚台海域碰撞中國漁船「閩晉漁5179號」,並且扣押漁船和漁民。雖然14個船員較早前已放回,但船長詹其雄仍然被拘留。其實過往有類似的事件,日本方面的表現都是頗惡,一方面是無視中國政府的交涉,以國內法處理。而用國內法處理的目的是要達到第二方面的效果,就是藉以宣示日本在釣魚島有實際的主權。

相比之下中國政府的反應就柔弱得多,一般都只是硬在把嘴。例如在今次事件中,中國外交部4次表態,又至少4次召見日本註華大使官員,由部長助理召到國務委員,越召越高級;更公開指摘日本的行徑「荒唐、非法、無效」。這些反應和立場其實都不能說是不強硬,但當日本擺明當你透明之後,中國似乎就再無進一步的行動。

其實從博弈的角度來看,中、日雙方的形勢很不同,當中日本發惡的動機和空間明顯比較大。

首先作為國內危機處理的手段,日本政府絕對有動機這樣做。
閩晉漁事件的發生,正值首相菅直人受黨內小澤一郎的挑戰,爭奪首相地位,菅直人正好藉閩晉漁事件去撈取政治利益。 其實在文明的日本社會中仍藏有不少右翼份子,這種涉及民族尊嚴的單一議題,最易得到選票。只要你將中國豎立為「敵人」,向她做一兩個態度強硬的醜惡嘴臉,右傾份子就認定你是民族英雄,管得你其他的施政是如何的糟糕,手上的票就鐵定給你。
再加上日本近年經濟不振,政治亦不明朗,連政府都換掉也沒什麼起色,領土主權爭拗正是能激起群情,團結民眾集體轉移注意力的皇牌。日本政府又怎會不善加利用呢?

反觀中國政府的制肘就多很多。首先是中國官民之間的矛盾。中國民間的反應一激烈,中國政府為免出現大形民眾政治活動時擦槍走火,傷及自己,不惜傷了民間的愛國感情都必定要有所抑制。

而對外方面,若果中國外交部學似日本惡形惡相,不單只口硬連拳頭也硬,「中國威脅論」肯定會在西方傳媒中不徑而走。如今日本霸道橫蠻,在西方社會哪有人關注?但只要中國在發言上令人略有軍事威脅的感覺,美國基於外交投機心態,一定會說三道四;其他西方國家說不定也加上一腳,到時中國外交和國際形象便又立刻陷入困境。

事實上, 美國政府近幾個多月來,已經在日本海、黃海、南中國海,跟韓國和越南有多次聯合軍事演習,並且計劃在今年12月跟日本作聯合軍演,軍演的地點就正是鄰近釣魚台的日本西南部海域,軍演的假想目標是要奪回島嶼,軍演命名為「離島奪回訓練」,很明顯是要跟中國過不去,就連《紐約時報》評論也擔憂,美國會向中國與其他鄰國的南海島嶼爭端進行干預,「開啟了跟中國可能發生摩擦的一個新源頭」。在釣魚島的這場博弈上,中國的對手可能不只是一個,而是兩個。中國政府最有戒心的可能不是日本政府,而是處處要為己利而跟中國對著幹的美國政府。


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Monday, September 13, 2010

 

這可不算歧視

安省高等法院上星期就一宗持續了幾年的官司作出的裁決,官司涉及一名男子違反加拿大血液服務局(Canadian Blood Services)的規定,在1990年至2002年期間,隱瞞自己同性性行為的歷史,多次向血液服務局捐血。在加拿大自1977年起,任何男性跟另一名男性有性行為,即使只是一次,已不符合捐血資格。血液服務局發現後向該名男子提出起訴。該名男子則反指不允許同性戀者捐血的制度侵犯了人權憲章(Charter of Rights and Freedoms),提出反控訴。

安省高等法院法官艾特肯(Catherine Aitken)最終裁定,禁止男同性戀者捐血的政策並不違憲。該名男子則要就隱瞞同性性行為以及危及公衆安全,向血液服務局繳交1萬元罰款。

法官艾特肯在長達200頁的裁決書中,解釋有關裁決的原因主要有三個。
第一,不允許同性戀者捐血的政策並不違憲,因為加拿大血液服務局(Canadian Blood Services)不屬政府機構﹐因此權利憲章不適用。
第二,捐血並非一種法律賦予的權利。
第三,被禁止捐血﹐會令同性戀及雙性戀社群﹐覺得他們未能完全融入社會。但要求輸血者接受更低的安全標準﹐上述的影響就「無法相提並論」。

這裁決一出,馬上就引起一些同性戀群體的不滿。有同性戀權益組織指高等法院的裁決不合理,漠視同性戀者的人權。又指責加拿大血液服務局應該檢討自己的測驗血液機制,將問題推給同性戀人士是可恥和不負責任。甚至揚言,會繼續有同性戀人士順利捐血,反正血液服務局的審查程序不夠進取和愚蠢。認為高等法院今次的裁決,將對同性戀社區的歧視永久化。

不滿法院裁決,其中一大重點,好明顯落在歧視上。
「歧視」一詞,在中文上幾本上是非常負面;但在英文discrimination的意涵就較豐富。例如男人不准入女廁,是一種discrimination。大近視不能當飛機師,也是一種discrimination。這類形的 discrimination,技術性一點來說,屬於「區別看待」(differential treatment)。
Discrimination 屬於「歧視」還是「區別看待」,主要是看用作區別的條件是否「適切」或「相關」(relevant)。
例如「男人不准入女廁」的區別條件仍基於兩性間的分別,心理因素和人身安全等相關的考慮,故屬合理的discrimination,不含「歧視」成份。
若果「只有有近視的男人不准入女廁」,區別條件「不相關」,這種discrimination就算為「歧視」。

縱觀法院裁判的三大理據,第三個理據就正是處理相關的discrimination是否涉及歧視,抑或是適切相關的區別看待。法官一方面指出,被禁止捐血﹐會令同性戀及雙性戀社群﹐覺得他們未能完全融入社會,但從公眾安全的大前題出法,要求輸血人士接受更低的安全標準﹐上述的影響就「無法相提並論」。法官甚至在裁決書中寫明,在同性戀男子中﹐愛滋病毒(HIV)及其他透過血液傳播的性病「仍然猖獗」﹐因此該捐血政策基於事實﹐而非歧視或成見。而據美國疾病控制及預防中心在今年三月公佈的最新數字,有同男性發生同性性行為的男人,比起一般無同性性行為的男人,感染愛滋病毒的機會高出至少44倍;感染梅毒的機會就高出至少46倍。從這些依據看來,法官認為禁止同性戀人士捐血不違憲,是基於「適切」及「相關」的條件去作區別,可不能隨便指責人家歧視。


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Tuesday, September 07, 2010

 

幸福從小由小做起

不知由何時開始,凡是用「港」字開頭的事物,都是有負面的意思。例如「港女」是指一些重視外表、崇尚物質、欺負男生、自以為是但思想幼稚的女性。 「港男」就指那些貪威識食、小器計較、無風度、無品味的男士。跟住還有「港媽」、「港爸」,含意都是負面刻薄。連比較正面的「港姐」,最近都被冠以「豬扒」這形容詞。這些「港乜港物」,其實都沒有具體的定義,但作為某種社會現象的描述,普羅大眾又好似好有共識。

近期另一個流行的「港」字描述,就是「港童」。「港童」背後又在描述一個什麼現象呢?香港健康情緒中心指出,嬌生慣養的香港孩童比例由以往的1成,增至近年來的3成。這些港童的特徵,簡單而言就是有「三低」。

第一低是自理能力低。有臨床心理學家指出, 在輔導的個案中,估計多達三分之一兒童問題涉及缺乏自己打理自己的能力,例如到了12、13歲還沒學會自己洗頭、綁鞋帶。有些較極端的例子,例如到小六仍未識得便後清潔,上學期間沒有父母或者工人在旁代勞,唯有死忍爛忍至放學回家,才得釋放。

第二低是情緒商數(EQ)低。小小事情都會導致港童情緒低落,甚至做出自我傷害的行為。

第三低就是抗逆能力低。遇到困難很快就放棄、逃避。例如有學童因為成績不理想,體育課又覺得太辛苦,寧可用千方百計去告病假逃避返學,也不好好面對。

港童「三低」,歸根究底的原因,是因為自少受到過份的呵護。由早到晚,每一個大小環節,在上有父母緊張照顧,在下有工人順服代勞。久而久之,一些生活基本都完全無概念,自理能力嚴重偏低。 當港童發覺自己與其他同學不同,做不到別人做到的事,便會失去自信心、自我形象低落,甚至逃避現實,往後人事關係、情緒健康、責任感等一大堆都很容易會出現問題。

所以要避免三低,就要先由是鍛煉孩童的自理能力開始。要提昇孩童的自理能力一個實際方法,就是自小參予做家務。 根據美國一些兒童成長階段的研究,小孩子到3歲就已經有能力甚至有興趣做一些簡單的家務,到9歲已經可以是家中一個重要的家務參予者。而自小學做家務的好處有好多,包括可以建立自信心、責任感、組織事物的能力、以及加強作為家中一份子的歸屬感。

新學年剛剛開始,父母對子女的關注又很容易會集中在學業成績上,可能容易會產生一種心態,甚至向子女講到出口:「你什麼都不用管,只要專心讀好書,其他所有事情父母會做。」子女學業成績好,對前途故然有幫助。但想長遠一點,子女長大後,只有一張不錯的成績表,是不是足以讓他有能力處理工作壓力;複雜的同事關係;重要的財務決定;不會因為一次失戀而被撤底打沈;做一個有擔帶的丈夫;成為一個有智慧的媽媽;有整全的人格和價值觀去建立幸福的生活?如果單是讀書成績好不足以讓他的將來美滿幸福的話,可能生活上還有其他事情,需要自小去建立你的仔女。


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