Thursday, June 16, 2011

 

爭經濟 講智慧

非洲的經濟增長,續漸受到重視。國際貨幣基金組織預計,未來幾年非洲經濟增長的速度將會超過全球平均水平。在歐洲國家不時轉出債務危機,中東政局不穩,以及美國經濟谷極都無顯著起色的時間,非洲的經濟增長就特別吸引。

美國國務卿希拉里出訪非洲,並且有機會在贊比亞首都盧薩卡舉行的第十屆《非洲增長與機遇法》論壇閉幕禮上發言,把握時機去撘通天地線,加強跟非洲各國的關係,肯定是今次非洲之行的重點。要達到這個目標可以有不同的方法,例如可以藉美國黑人總統奧巴馬去拉關係,突顯美國跟非洲之間的親切淵源;又或者可以展示一下美國的外交願景,協助發展非洲的異象,感動一下一眾非洲國家領導的心靈。用什麼方法就視乎政治智慧的高低。希拉里選擇的方法,卻是去評擊中國。

在贊比亞的記者會上,希拉里直言美國非常擔心,中國對非洲的援助和投資活動,指中國的援助和投資在透明度和管治方面未能跟被普遍接受的國際準則一致,甚至指在追求商業利益的過程中,中國沒有利用到非洲人民的聰明才能。

這番言論有很多不高明的地方。
首先,雖則大家都知道美國對非洲的經濟潛力非常關心,但希拉里的言論就給人非常猴擒「搶生意」的感覺,有失大國的風度。

第二個不高明的地方,是太高調的驚動了競爭對手。雖然美國對中非關係的緊張,中國方面心知肚明,但畢竟在非洲開拓商機的空間很大,彼此之間可以利用自己的優勢去分一杯羹。但希拉里就直接將中國鎖定為非此即彼的對手,高調批評中國,並且揚言美國可以取替中國在非洲的角色。這種論調無疑會令中國明白到原來在美國眼中,中美兩國在非洲問題上是一場零和遊戲。中國方面好自然會放棄製造雙贏的幻想,而是用更大的力度去保護自己的經濟利益。

第三個不高明的地方,是言論不單沒有令非洲國家增加對美國的幻想,反而勾起一些對美國的介心。例如希拉里警告非洲國家要提防「新殖民主義」,指在殖民時代,其他國家奪走了非洲自然資源,付錢給領導人之後就走,沒有留下任何東西給當地人。這種講法,難道不正正是很多第三世界國家對西方社會的印象嗎?美國不是經常被指責利用自己的優勢去奪取其他國家的資源嗎?美國有智庫組織日前發表報告,正正指出其實是歐美的對沖基金近年都在非洲窮國掠奪土地,間接推高全球糧食價格,對世界糧食供應造成巨大的威脅。

相反中國在非洲的形象正面得多。當希拉里在贊比亞出言批評中國居心叵測,身為東道主的贊比亞總統班達不單沒有避重就輕,反而力挺中國,說「我們國家自(1964年)獨立以來一直與中國關係緊密。」指非洲與北京的關係又健康又長久,中國幫助了很多非洲國家渡過了最近的金融危機。甚至舉埋例指今年5月,贊比亞得到了中國1.8億美元貸款修建一條主要公路。南非智庫貿易和行業策略研究所亦認為說:「總的來說,中國在對非洲貿易方面的表現更為積極。」

明明想突顯自己,反而激起有潛力的合作伙伴為競爭對手講好說話,美國的外交政治智慧好明顯有很大的進步空間。


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