Friday, August 05, 2011

 

廉價的代價

關注中國廉價勞工組織中國勞工觀察最近發表報告,指多間全球知名的電子產品公司,有份參與在中國的廉價勞工被剝削的過程之中。被點名的公司都是國際上響噹噹的大公司,包括蘋果、微軟、Dell、HP、飛利蒲、Nokia等等。

這些公司在中國僱用的廠商,對工人的待遇甚差。除了工作時間超長、生產要求過高之外,更會用不同的方法壓低工資。例如原來是138美元的月薪,在扣除各項所謂福利之後,工人實際落袋月薪是少於80美元。這些被點名的大公司不少都是台灣鴻海集團旗下的富士康生意伙伴。

富士康自上年年中經常見報,事關分別有十多個員工因為頂唔順而自殺,引起社會關注。不過那些大公司不是拒絕回應,回應的都是清一色,指剝削員工是合作的廠商的問題,跟自己無關,但就有証據顯示這些大公司不單對剝削勞工係知情,並且樂於爭取更低的生產成本。

不過與此同時,另有報導指中國工人的人工比起西方國家雖然仍是大幅偏低,但在過去十年已經上升了12%,有助改善工人的生活,這些上升了的成本會最終轉嫁到在西方國家的消費者身上,除非那些大公司能夠到其他國家找到更廉價的勞工。

將兩段報導放在一起,不知你的感覺是義忿填胸,還是擔心物價會上升?

其實第三世界工人被剝削,除了可用大公司大集團無良缺德、欺壓員工作為結論外,亦反映更深層的經濟結構問題。在第一世界先進國家,過去一段長時期享受著大量兼多樣價廉物美的商品和食物,市場上不斷有新產品推出,又不斷鼓勵人拋棄舊產品,形成在富裕國家一種極端的消費文化和消費經濟。但這吹谷不斷消費的經濟背後,需要極之大量的物資和人力去支撐。這些人力物力往往是來自第三世界。商品超平,因為第三世界工人人工超賤。

就以咖啡為例,在烏干達一個種植咖啡的農夫,如果一公斤咖啡豆能賣69美分的話,一家人的生活就無問題。如果一公斤咖啡豆被壓價到29美分,農夫就連維持耕種也成問題。但現時當地咖啡豆的價格,一公斤只有14美分左右。不過經過幾輪的轉賣後,咖啡豆推出第一世界國家的市場,價格升至每公斤26.4美元,是烏干達咖啡農所得的二百倍左右。咖啡公司賺到盤滿砵滿,咖啡農夫就做到盡都三餐不計。

那就叫那些大公司不要牟取暴利,問題就解決喇!
問題是這些大公司往往是上市公司,若果每季盈利不上調十個八個百分點,分分鐘被股民看淡拋售。這些大公司能承受得到盈利不夠高,競爭力減低的後果嗎?股民又是否願意一同承擔支持良心公司呢?肯不肯寧可貴一點都支持購買一些fair trade的貨品呢?

這樣說絕不是要為大公司大集團的無良開脫,而是我們必需要明白整個問題的大圖畫。因為第三世界工人的待遇,跟我們無限量的消費文化有密切的關係。


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