Wednesday, August 10, 2011

 

強國之沒落?

2008年的全球金融危機的導火線是美國的次級房貸。而美國國內的長期低利率政策,則是導致信貸消費過度擴張的主因。不過當時的美國財長保爾森以及聯儲局主席伯南克,就竟然將導致了金融危機以及美國房地產泡沫化的原因,推給新興市場國家,尤其是中國,指中國人的儲蓄率偏高。伯南克更直指美國的債務問題「不在於美國人花錢太多,而是外國人存錢太多」。意思就是:人家節歛儲蓄,害苦了美國人,進而拖累全世界。這番自以為是的言論,相信當時不少新興市場國家聽在耳裡,罵在心裡。

不過今時今日就不同了,國際三大評級公司之一的標準普爾將美國長期主權信用評級從「AAA」降至「AA+」,評級展望負面。這是美國歷史上首次失去「AAA」評級。標普指調低評級主要由於美國政府與國會達成的債務上限協議,缺少所預期的措施去維持中期債務穩定。標普甚至揚言,如果在兩年內美國政府仍無法達到削減赤字的目標,不排除會再下調評級。

有了標普的降級,中國就敢言很多喇。中國官方新華社發表文章,指「中國作為全球唯一強權的最大債權國,完全有權要求美國正視自身的結構性債務問題,確保中國持有美元資產的安全。」甚至出言教誨,要美國「勒戒舉債成癮,美國必須恢復常識,也就是必須量入為出。」不要再靠舉債渡日。

美國一鼻子灰,再加上中國嚴詞教訓,就更令人想像到美國衰落的日子是否已經來臨,強國的地位將會逐漸被中國取代。哈佛大學甘迺迪政府學院著名教授奈爾 (Joseph S. Nye, Jr.) 指出,一個強國的實力至少分軍事、經濟、跨國關係三個層面。如果按這三方面去看,美國衰落中國取而代之這個想像尚有一段長時間才可能出現。

第一個層面是軍事力量,雖然西方社會不時大吹中國威脅論的風,但相比之下中國跟美國的軍事實力仍然有很大距離。而且只要中國一個不小心,給人有軍事威脅鄰國的口實,得益的始終是美國。

第二個層面是經濟,單看國民生產總值等經濟數據,中國的經濟力量真是大有超越美國之勢。但跟美國有一個很大的分別,就是美國的經濟體系相對穩定得多,社會上沒有太多一發不可收拾的矛盾,以致美國的經濟到目前為止,都未有引發社會衝突;但中國的情況很不同,貧富懸殊、法治觀念薄弱等問題,往往令經濟問題成為社會深層矛盾爆發的誘因。處理不好的話,可能會阻礙經濟發展的步伐。

在1980年代也曾有不少觀察家預測日本將取代美國在經濟上的領導地位,但日本的經濟在90年代漸走下坡,軔力都是比不過美國。即便在上一波金融危機之後,美國還被世界經濟論壇(World Economic Forum)列為全世界第4大具有經濟競爭力的國家,遠高於中國的第27位。再加上中國是最大的美債持有國,外匯儲備有大約三分之二是美元,合共1.2萬億美元。美國的日子緊,中國一樣不好過。

第三個強國的層面是跨國關係上的權力。國際上權力分配問題很複雜,但國際關係是一個頗現實的問題,強大的軍力和經濟實力,肯定有助建立跨國關係上的權力,再加上國際上的形象,中國要在這方面超越美國,恐怕仍有一段距離。

縱合三個強國的條件,美國即使有走下坡的勢,要取而代之絕非易事。畢竟羅馬帝國開始走下坡之後的3百多年,仍然在地中海世界佔有主導地位。


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