Wednesday, October 26, 2011

 

十月聖誕

聖誕節就到喇!
可能你會心裡想:「不是吧?才不過是十月尾就喊聖誕?!」不過其實不是我喊先,很多零售商已經用不同的方法提醒普羅大眾是時候聖誕購物。例如有大型百貨公司早在感恩節期間已有聖誕裝飾。如此緊張,事關聖誕節是全年銷售最旺的季節,對於有些零售商,全年的業績做得好不好,來年食粥食飯,主要看聖誕節的銷售額。不過由於環球經濟動盪,加國的市道仍然疲弱,各零售商唯有提早出招,吸引市民購物。

根據經濟分析人士的預測,剔除汔車和汔油部份,今年11月至12月的零售估計會有2.5%的按年增長,比上年同期的3.1%為低,比起過去15年的平均增長率4.6%就更低。如果今年聖誕期間的銷售數字真是如此不爭氣,明年年頭的經濟數據一定非常難看,到時2012年一開始搞到哀鴻遍野就大家都無癮啦。

從這個角度來看,市民真的有必要暫時放下謹慎理財的原則,即使加國人的家庭負債額已破了紀錄,大家都應該為國家的經濟前景大破慳囊,不買車買樓買雪櫃,至少也要買一、兩打人家收到其實都無咩感覺的聖誕小飾物沖喜一下,為大圍的經濟盡一點綿力。

其實當國家經濟數字不夠亮麗,政府的招數其實不多,其中一招就是鼓吹「擴大內需」。「擴大內需」者,主要內容乃鼓勵大家消費,有理無理都洗下錢,製造個貨如輪轉,消費者信心指數上升的暢旺景象。記得在9/11恐襲之後,美國人恐懼之餘,減少消費,人人傾向儲錢旁身。美國政府有乘機提倡節儉之美,一改美國人債台高築的風氣嗎?當然沒有。為了保持經濟數字亮麗,不被人家看扁,反而力推「擴大內需」,於是當時社會上頓然出現了什麼「愛國購物」、「消費反恐」的神奇論調。

在這種社會氣候下,消費主義大行其道,吹谷消費的現象比比皆是。有研究指出,在20世紀初,一件商品的壽命一般可以維持7至14年;但現時的商品,一般就只有少於18個月的壽命。隨之而來的浪費和資源濫用問題有多嚴重,可想而知。只不過幾乎所有所謂經濟發達國家都是以這種邏輯和系統運作,更適逢經濟不景,又那裡有空間去反省哪麼多?!唯有更努力去吹谷消費。

不過不是人人都認同這種經濟模式,例如由1992年開始,在溫哥華就有人發起「無消費日/不購物日」(Buy Nothing Day),鼓勵普羅大眾不要做無反省能力的經濟產物,思考一下目前的消費經濟模式對個人、對社會、以至對環境造成了什麼影響。除了消費,大送一些可有可無的聖誕禮物,究竟還有什麼方法去令節日過得更有意義一點?現在不購物日已成了一個每年都有的國際性運動。今年的北美不購物日是11日25日,國際不購物日是11日26日。當然可能會有人包拗頸,質問在當日買飯盒醫肚算不算犯規。但更重要的問題,大概不是去爭拗 buy nothing 的定義,而是在消費主義無限澎脹的社會中,問一問自己: Is there something I can do?

審慎理財肯定是一個美德,跟有需要的人分享更是大善。在聖誕節期間,除了大圍經濟數據需要幫一把之外,有很多慈善團體都非常需要普羅大眾的幫助。在經濟不景的時期,有需要的人往往會增加,但靠捐獻去幫助有需要的人的慈善團體卻往往都會受到直接沖擊。所以在你開始聖誕購物之前,不如果先做個預算,計劃一下今年會花多少錢買禮物,用多少錢去幫助他人,過一個真正符合聖誕精神的聖誕節。


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