Friday, December 23, 2011

 

這是個施予的日子

聖誕節對不少人來說,是個購物的日子,不過聖誕節其實更應該是個施予的日子。

一份由 Innovative Research Group 所做有關加拿大人慈善捐獻的調查報告顯示,原來影響著國民捐獻多少有兩個好重要的因素,這兩個因素都跟入息多少沒有什麼關係,反而是一些更深刻的層面。

第一個影響著捐獻多少的重要因素,是對人普遍的信任程度。報告指,在過去一年作出超過$500捐獻的受訪者當中,超過70%認為社會上「大部份人都是可信任的」。在完全沒有作出捐獻的受訪者當中,只有少於35%認為「大部份人都是可信任的」。從另一角度去提問,在完全沒有作出捐獻的受訪者當中,45%強烈認為慈善機構是將善款浪費在行政開支上,相對有大筆捐獻的受訪者,只有23%有同樣的看法。

其實一個慈善機構花多少在行政開支上才算合理,其實不易界定。誓如今朝早在非洲某小國發生強烈地震,某慈善機構明天一早就有資源送到災區,當中迅速的安排,由救援物資的儲存、到運送、到人手和儀器的配套,必定要有一個完善的行政運作系統,否則救援工作根本無可能即時到位。哪用在行政上的開支是浪費抑或是必需的呢?對人普遍的信任程度低的人士,大概會認為是浪費,進而對該慈善機構產生某種陰謀論,進而大條道理拒絕作出捐獻。而對人普遍的信任程度高的,大概會選擇欣賞該慈善機構的工作果效,信任機構負責人基本上會誠實地使用善款,進而更慷慨解開善囊去幫助有需要的人。慈善機構固然有責任去建立可信的形象,捐獻者亦要在對人的信任程度作出調整,讓有需要的人得到切實的幫助。

調查報告又顯示,第二個影響著捐獻多少的重要因素,是宗教信仰。報告指,作出超過$500捐獻的受訪者當中,46%指捐獻幫助他人是信仰中重要的一部份。而按全國的平均數字,亦有超過30%指宗教信仰是推動他們捐獻的一個重要部份。報告的分析員表示,雖然加拿大已不再是一個宗教氣氛濃厚的國家,但宗教信仰在慈惠工作上的重要性卻超過一般人所想像。

宗教信仰對慈惠工作的影響可以有多個層面,以我個人的領受,信仰其中一個有力的地方,是讓人的眼光從自己的身上放眼向外望,望見世界,望見他人的需要。既然聖誕節是慶祝耶穌的降生,就以耶穌為例。例如耶穌教導他的門徒「要盡心、盡性、盡意、盡力愛主 ─ 你的神,又要愛人如己。」一個忠於基督信仰的人,對神的敬畏是會反映在對他人的關愛上,兩者是緊扣在一起的。正如荷蘭前總理兼神學家的 Abraham Kuyper 所解釋,愛的源頭是神,如果你對神的愛是強烈而真誠的話,這份愛就會自然地湧流到別人的身上。主耶穌的門徒就是因為明白到神的愛和恩典,以致能夠有一份不問回報,傾力照顧有需要的人的心志。能夠造到不以自我為中心,自然就能放眼別人。

說聖誕節其實更應該是個施予的日子,是因為這個節日所記念的,是一個教導人捨己施予的主。所以在聖誕期間,鼓勵大家不要只是著眼於自己想擁有什麼,而是放眼世界上有需的人。大家都知道近年經濟不景,社會上有更多人需要援助,慈善機構更需要資源去幫助有缺乏的人。大家不妨本著聖誕的精神,在慈惠工作上有份。


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