Thursday, February 07, 2013

 

最大的問題賭徒

素里市長 Dianne Watts 在1月19日投下決定性的一票,令 Gateway 賭博娛樂公司在南素里以一億元興建賭場提案,以5票對4票被否決。土地使用的決策權在市政府,否決提案其實沒有什麼大不了。只是之後卑詩彩票局總裁 Michael Graydon 在媒體前批評市政府的決定,對決定有 「目瞪口呆」(dumbfounded)之感。而主管博彩業的省府廳長高利民(Rich Coleman)也竟公開對決定有微言,且被傳曾在兩次公聽會期間,致電多名素里市議員,表示如果興建賭場提案遭否決,省府及卑詩彩票局都沒有意願在素里其他地區核准賭場執照,令事情出現餘波。

其實卑詩彩票局作為一個監察部門,在這樣的情況下,理應沒有出言批評的位置。誠如 Dianne Watts 所言,彩票局不當以為市議會只是橡皮圖章,公眾諮詢只是做樣。而在這種關乎一個社區長遠面貌的敏感問題上,省府也不當有干預的動作。不過這次彩票局和廳長高利民的表現,正反映了近年政府在擴賭問題上的一個傾向。  

由1974年政府為籌辦滿地可奧運推出了加拿大第一張彩票;到80年代於卡加里和溫尼辟開設的首間慈善及商業賭場;到目前不斷積極地於不同城市開設博彩場所,以及開拓網上賭博,背後所出現的傾向,是由原本視博彩為協助獨立項目籌款的工具,轉為視博彩為增加庫房收入的長期手段。  

在這傾向下,產生了一些很不健康的現象。 
第一是政府逐漸視賭博為方便的收入來源。興建大型賭場如種搖錢樹,市政府獲省府及彩票局垂青,得到可興建大型賭場的執照,彷如蒙受聖上恩寵,怎可能會出現拒絕聖恩的情況?!在這心態下,彩票局和廳長對素里市府的決定目瞪口呆兼心存不滿也就不難理解了。

第二是政府主觀地輕視了擴賭帶來的問題。有得就有失,既然要得這容易錢,政府就自然傾向於將損失淡化,甚至合理化。開賭會大開市民上賭癮之門?那只是部份「問題賭徒」的問題嘛!但是加拿大統計局的數字顯示,低收入人士較高收入人士花更多的錢在賭博上,形成了博彩業彷彿「向窮人課稅」的現象;加拿大安全委員會 (Canada Safety Council) 估計,全國每年最少有200名問題賭徒自殺的數字;加國婚姻及家庭協會 (Institute of Marriage and Family Canada) 就賭博對身心健康、保健費用、家人關係帶來負面影響的研究報告;青少年賭博和高危行為國際中心(International Centre for Youth Gambling and High-Risk Behaviors) 指青少年較成年人更快更易由社交及娛樂賭博,發展成問題賭徒的報告,這一切的研究數據,在執意要擴賭的方向下,全部都被主觀地忽略了。

第三是政府逐漸依賴賭博提供社區服務。在推動擴賭的過程中,政府往往會百般無奈、語重深長的告訴市民:沒有了賭博收入,很多社區服務也就無以為繼。作為一個小市民,看著這種可憐相,心裡真是萬千慨嘆!卑詩省坐擁多少天然資源,又有貼近亞太門戶之利,而且政府徵收的稅務雜費又有增無減,何解落到如此不堪的地步,不靠賭博就註定要失去社區服務?  

其實目前卑詩省低陸平原地區已不乏大型賭場,真正的問題已不再是政府應否開賭,而是是政府應否無限度擴賭?誠如去年3月,加國婚姻及家庭協會一份研究報告的題目所示《政府 -- 賭博最大的上癮者》,政府才是當前社會上最大的問題賭徒!

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Tuesday, February 05, 2013

 

那我牀下底的兩桶一仙硬幣該怎麼辦?

由2月4日開始,加拿大皇家鑄幣廠正式停止發行一仙硬幣。 停產的原因主要有兩個,一是一仙硬幣的需求逐漸減少,目前有超過60%的國民以信用咭或銀行咭等「電子貨幣」作日常買賣;用現金的只有19%。二是一仙硬幣鑄造成本為1.6仙,貴過硬幣的面額。政府每年用作鑄造一仙硬幣的費用高達1100萬元。為了開源節流,政府終決定停產。

那我牀下底的兩桶一仙硬幣從此不再能用了麼?
不,一仙硬幣仍是法定貨幣,可繼使用。只是用了的就會被回收,直至最終在市面上消失。

那我一次過帶兩桶一仙硬幣(大概有2000個吧)去買飯盒不就可以一次過解決了嗎?
根據貨幣法案(The Currency Act),每次買賣頂多只能用25個一仙硬幣。2000個嘛… 你就慢慢來吧,反正政府估計要6年才能將一仙硬幣全部收回來。

那如果結算有一仙的單位,但沒有一仙硬幣在身呢?
按聯邦政府的指引,零售商會將結算至最接近的5仙。 例如貨品連稅價格為1.01或1.02元,將作1元計(對,消費者有賺咯!);1.06或1.07元則計作1.05元(又賺!!)。 如果價格為3.03或3.04元,將作1.05元計(蝕了啊…);1.08或1.09元則計作1.10元(有賺自然有蝕,看開一點囉)。

如果用咭呢?是不是也 round up?
不, 電子交易就一仙都算到盡,仍然用一仙為單位入賬。

我還是在想著牀下底的兩桶一仙硬幣… 可以怎樣好好利用?
辦法多著呢! 你可以留下幾枚作紀念,畢竟有155年感情啊! 又可儘快捐給慈善團體,幫助有需要的人。 如果有興致的話,可用作藝術創作。加拿大銀行及貨幣博物館(Bank of Canada's Currency Museum)就用了近16,000個一仙硬幣砌成了一幅兩米乘兩米的巨型壁畫。

更多資訊
加拿大皇家鑄幣廠網站

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