Saturday, April 20, 2013

 

悲壯的中國式教育

中國佛山順德容桂四基小學的一名老師,在今個月頭發出一條短訊給一些學生的家長,短訊的開頭是通知家長「今晚孩子帶回英語考試試卷,請家長簽閱並根據學生的分數進行教育。」然後就說明今次考試的平均分是91.36分,並且列出所有分數低過80分的學生的名字和分數,指「這些連80分都不到的是垃圾成績」。然後再列出兩個只有53分和51分的學生的名字,批評這兩個學生「是垃圾中的垃圾。拖了別人的後腿,累街坊。請這些家長多問問孩子為什麼成績那麼差。」

這個短訊被一名家長放上微博,馬上引起網民熱議,亦有學生和家長到學校抗議。最後校方要求有關老師寫一封道歉信,以求平息輿論的聲音。其實有關事件並不算是什麼大新聞,特別將事件放在中國式教育的大環境下看,只是一件以不同形式反覆出現的小事。例如在2012年2月,北京師範大學教授董藩在上課時對學生說:「當你40歲時,沒有4千萬[人民幣]身價不要來見我。」當時亦曾引起熱議。

其實在中國的學校,對成績優秀與表現欠佳的學生有不同待遇,並不是什麼新鮮事。例如在西安,有學校要成績較差的學生圍上綠色領巾以之識別,大有遊街示眾的味道。在內蒙古,則有學校要成績優異的學生穿著紅色校服以示特殊。導致這樣的風氣,背後有其深刻的原因。

在1953年,毛澤東提出年青人要有「三好」:身體好、學習好、工作好。到1982年,中國的教育部與共青團就按此「三好」的精神,制定出「三好學生」的標準:身體好、功課好、品行好。在這「三好」中,不難看出「品行好」一項頗為抽象,沒有什麼具體量度標準。「身體好」一項,實際上亦難以定出準則。在中國「一孩現象」之下,個個獨生子女都身嬌肉貴,特別在大城市的學校,根本不敢安排教導一些在父母眼中「有危險」,會令學童喘氣的體育項目。而最大的問題是,「品行好」和「身體好」根本無助於考上著名大學,所以剩下來的只有一項,就是「功課好」。

在這樣的背景下,在中國的校園內的勵志口號,往往都只是跟功課成績有關,例如「提升一分,勝過千人」、「拼十載寒暑,贏一生榮光」、「通往北大清華的路是用試卷鋪出來的」。這些口號,聽起來雷人,卻有千萬學子耗盡青春去實行。

這種對優異成績有超強烈的要求,固然將學生的心靈壓扁,亦將老師的肩膀壓壞。學生的成績不好,老師當然難以脫罪,故此在中國有學校是實行「績效工資」,將學生的合格率、優秀率、高分率、低分率,以及平均分,跟所屬教師的薪金直接掛勾。為了養妻活兒,老師對成績不夠優秀的學生又怎會不關注到咬牙切齒呢?

在中國的河北衡水二中,學生成績以優異見稱。教育學生的方法猶如軍訓,例如清早5時半就要起床,返學5個星期才有24小時假期。而最令人嘆為觀止的,是學生參加大學入學考試前的「百日誓師儀式」。全場數百個應考學生排列整齊,在全校師生的熱情見証下,緊握拳頭,振臂高呼「誰與爭鋒!英雄少年!百日奮戰!六月揚眉!」等口號,其激昂有如準備上戰場,大有「壯士一去不復返」的悲壯情懷。雷人還雷人,這等以軍訓式高壓管理的學校,是不少家長爭相為子女報讀的名校。

在以必死的決心力拼高分的大勢和壓力下,成績不夠標青的學生被視為累人累物的垃圾又有何出奇?熱議過後,中國式教育的景觀,在短期內恐怕都只是風景仍舊。

 

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Wednesday, April 10, 2013

 

病菌寫下的歷史

中國東部地區的H7N9禽流感的感染個案升至28宗,至今共9人染病死亡。雖然世界衛生組織表示,未有證據證明H7N9病毒人傳人,但所引起的恐慌已牽動人心。特別在2003年SARS的陰影下,以及隨後多次的流感疫情,例如2009年4月中源自墨西哥中部城市聖路易斯波托西的「甲型H1N1流感」,在一個月內蔓延至超過20個的國家及地區,全球確診病例超過1500宗。在近年多次大規模疫情的背景下,H7N9引起恐慌實在不足為奇。不過翻查一下歷史,傳染病對人類其實一直都有著重要的影響。

自從1492年哥倫布發現新大陸,歐洲與美洲的競爭就開始,結果是美洲被歐洲人全面征服。當年歐洲能力壓美洲,表面上最直接的解釋是歐洲人武器先進,手段狠棘。但考古資料顯示,美洲的部族和帝國也絕非不堪一擊的深山野人。令這些強大美洲力量迅速瓦解的原因,是歐洲人身上所帶一種更厲害的武器 - 病菌。

1519年,西班牙人持著六百人的兵力,登陸墨西哥海岸,攻打有數百萬人口的阿玆特克帝國。雖有槍炮,也未能攻陷首都,更損了三分二的兵力。不過翌年再攻時,卻大獲全勝。致勝主因乃天花。一場天花奪去了阿玆特克帝國近一半人口,連皇帝也一命嗚乎。在傳染病的催殘下,生還者意志全失,一擊即破。

1526年,天花橫掃秘魯,連皇帝和多數大臣都喪命,印加帝國大亂。1531年,西班牙將領皮薩羅只帶168個士兵,就輕取兵力500倍以上的印加帝國。

這些例子在美洲被全面征服的過程中屢見不鮮,令這些近乎離譜的以寡克眾的戰事得以發生,病菌是一個主因。美洲印第安人因為來自歐洲大陸的病菌而死亡的人數,遠比戰死沙場的多。例如1837年,一艘從聖路易沿密蘇里河開來的汽船,經過有高度文化的印第安曼丹族人的地區,幾星期之內,曼丹族人口因天花病毒,由2000人銳減至不到40人。當年歐洲人一踏足美洲,天花、麻疹、流感、傷寒、鼠疫等亦跟隨登陸,而且腳步比歐洲騎兵快很多,造就了歐洲人征服美洲的大勢。若果不是病菌,美洲以至世界的歷史,大概會是另一個樣。

令這種情況出現有兩大原因:
一. 在歐亞大陸被馴化的動物較美洲多。
歐亞大陸的傳染病是從牲畜身上來。致病微生物分子研究告訴我們,「牛瘟」的病毒近似造成「麻疹」的病毒。攜帶「流行性感冒」近似病原的動物是豬和鴨;百日咳的近似病原是來自豬和狗。由於歐洲人有長遠飼養多種牲畜家禽的歷史,身體有了免疫力。但對沒有免疫力的美洲人而言,卻是致死的疾病。

二. 歐洲人早跟不同地區有交流。 正所謂條條大路通羅馬,歐、亞、北非通商交流由來已久,令歐洲人接觸了各式各類的病菌,免疫力也大增。相比之下,美洲人就吃大虧。

當然,今時今日的情況已大有不同,但目前地球村中城市的人口非常密集,流動性極高。只要一個地方有疫情,病菌就能迅速遊走全球各地。再加上濫用抗生素和病菌本身的適應力,雖然科學昌明,病菌病毒仍有能力隨時在人類社會發難。在推動各地區開放交流時,病毒傳播仍是必需嚴防的一環。

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