Tuesday, May 28, 2013

 

一蟹不如一蟹!

已離開家庭的成年子女搬回家與父母同住,已成為一個越趨普遍的現象。有道明銀行(TD)金融師指,調查發現不少家長不但讓回巢孩子免租居住,還會出錢為他們購買新車、電腦,甚至支付賬單及伙食。有高達54%的家長,每月會為不上學的成年子女,提供100元至300元的資助。有不少觀察都將這類現象歸咎於年青人的質素,認定「一蟹不如一蟹」。這種分析固然有一定的道理,卻又輕視了年青一代在經濟轉型中所面對的困局和壓力。 

找不到工作,依靠老父老母資源過活的年青人,被稱為「啃老族」。「啃老族」其實是「尼特族」的中國版。「尼特族」一詞來自1999年一份英國政府的報告中,「Not in Education, Employment, or Training」的縮寫「NEET」而成。該報告指在英國16至24歲之間,不上學、不就業、不接受就業培訓的年青人的數字,當年已非常驚人,到2012年更高達100萬。在日本亦有類似的情況,日本政府在2005年一份報告指,15至34歲的尼特族人數高達52萬,到2009年更升至64萬。

同時在2005年左右,「啃老族」一詞開始在中國的大城市中流行起來。 為什麼會是2005年?背景是由1999年開始,中國的大學增加收生,故此在2005年左右,中國各大城市湧現大量的大學畢業生。據中國教育部的統計,2001年的大學畢業生約有近140萬;2006年卻有413萬。大學畢業生的就業率近年一般維持在7成,即是說每年約有過100萬名畢業生失業。這是「啃老族」近年在中國廣泛出現的一個主要背景。 

在談及年青一代的問題和困難時,很多時都聽到傾向於將一切都歸咎於年青人的質素上的論調。其實回顧過去一段時間,在一次又一次的經濟困難中,不難想像年青一代所要面對的壓力。年青人本身的質素以及適應社會的能力固然需要提升,但也不能忽視了環境大勢。畢竟在一個有相當普遍性的現象上,不可能只有一個單一因素。上一代有上一代的艱難和優勢,新一代也有新一代的艱難和優勢。與其認定「一蟹不如一蟹」,不如也花點時間去了解年青一代的艱難,花點心思去鼓勵他們去把握自己的優勢。




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Wednesday, May 15, 2013

 

投票是最現實的民調

正所謂「政治的走向,一日都嫌太長」,在今次的BC省選中,又再次被證實。選前一直被看淡的省自由黨竟然大翻盤,不但沒有失去政權,甚至組成大多數政府。大熱的省新民主黨(NDP)不單未能執政,議席反而減少,得票率亦低於省自由黨,連「declare victory in their own way」的門都沒有。當然,選舉不是買彩票,得此結果亦非無跡可尋。

不少媒體以「大熱倒灶」來形容NDP。所謂「大熱」主要是指在競選初期,在多項民意調查中,NDP都以20個百分點超前自由黨。有著如此巨大的差距,NDP怎會不被看好。之不過,做一份科學化民調固然是學問,如何解讀民調的數字就更是一門更複雜的學門。當時20﹪的領先,與其說是對NDP的支持,不如看為「對自由黨的不滿」更為準確。「20﹪的領先」其實不是一個絕對的數字,而是一個相對的數字。在自由黨頭暈身興之際,可能有不少傾向該黨的人採取觀望態度,在民調中選「未決定」或「有可能支持NDP」之類的答案,結果相對地推高了NDP的支持率。

這種「民調中的支持率」,並不一定反映「實際的支持率」。得當初自由黨黨領簡慧芝對這些民調報以不太重視的態度,總被視為不面對現實,甚至高傲、不聽取民意,但從解讀民調的角度看,這不失為一種客觀慎重的處理。說真的,在過去四年NDP幹得不特別出色,卻在競選政綱都未面世的情況下就已超大幅度領先,當中有可能沒有未經深思的情緒成份嗎?

及至競選中期,NDP明顯找不到議題著力,了解過其亳不修飾地擺明左派的政綱後,省民開始質問「錢從何來?經濟何從?」NDP一直都未能給予令人信服的回應。有NDP支持者將今次失敗,歸疚對手的負面攻擊廣告,筆者愚見是NDP不會打「清潔的選戰」。要打一場「清潔的選戰」至少要有兩大本錢:一是明確可行的政策藍圖,有集中著力的吸引性議題更好;二是一個有具體政績的魅力型領袖,NDP兩者都沒有。在此期間,NDP在民調中領先自由黨的差距跌至約10個百分點。表面上,仍遙遙領先;實際上,是NDP未能吸引選民,選民對NDP的疑慮開始發酵的訊號。

到選前不足一星期,NDP跟自由黨的差距只有約4個百分點,計算誤差率在內,基本上是打成平手。表面上可以理解為對自由黨的支持回歸,但深一層的解讀大概是不少選民對NDP的疑慮已深化,害怕NDP執政的風氣已成。要避免讓NDP執政的選擇不多,就是把票投給自由黨。此時NDP基本上已呈敗象。即使推出較具攻擊性的競選廣告,引起的討論只是NDP的競選手段還「清不清潔」,廣告內容反而未有受到注意。「清不清潔」已不過是個感觀的問題,無助扳回跌勢。

投票是最現實的民調,很明顯,NDP輸了。不過自由黨大喜之餘,一定要認清,把票投給你不代表很支持你,可能只是不欲見NDP執政而已。所以一眾省議員,選民會繼續用不同方式去監察你們,盼你們在未來的四年,腳踏實地,為我們幹點實事。

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Wednesday, May 08, 2013

 

何苦浪費你一票?!

卑詩省將於本月14日舉行省選。在85個省議會議席中,共有14位華裔候選人參選,是卑詩省有史以來最多華人參選的一次。多有華裔參選,往往被視為華人匯入主流,對政治有貢獻和影響力的一個標記。不過同樣重要,甚至是更重要的是普遍華裔選民的參與。 

2009年省選的登記選民共有290萬人,投票率只有55%。可是在該屆省選中,部分選區的華裔投票率只有20%,連本身已很遜的平均投票率的一半也不及。

華裔選民投票的意義不在於推更多華人政客上位。一個成熟的選民大概不會只看候選人的族裔去作決定。加拿大社會穩定,其中一大原因,乃擁有一個健全的民主體制… 或說是幾乎健全的民主體制。健全民主體制的一大基礎乃選民積極參與投票。選民不關心,投票率偏低,令民主體制難以健全,選民也平白失去一個塑造社會的機會。

再者,匯入主流的過程是不會自然發生的。人多不等於受重視。多發表意見不等於意見被聽見。若果有人長期玩宅,除了間中睇場 hockey 之外,對社會事物不聞不問;或者看報紙只看香港娛樂八卦,其他版面都當作無謂的分類小廣告;或者貫徹始終,在原居地從不投票,在加拿大也堅持這種個人傳統;又或者不偏不倚,對本身文化傳統跟本地價值觀點,同樣一竅不通;而所關心的政策,主要是在如何在交最少稅以及在本地居留時間最短,而又能確保獲得所有福利方面的問題。若果有人做足以上的事情,然後發覺要在社會主流中找出華人文化價值觀點,比在菲沙河畔的泥土中濾出金沙還要難,其實有什麼好奇怪?有什麼好忿忿不平呢? 

卑詩省省選日期 5月14日 (早上8時至晚上8時)
提前投票日期 5月8日至5月11日 (早上8時至晚上8時)
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