Friday, July 17, 2015

 

以審慎理財為國家福利長享長有的基礎

近年提起希臘,聯想到的都是債務危機,以及一大串股價、欠債額、失業率等叫人心裡發毛的經濟數據。不過如果看一看一些關乎民生的數據,就更叫人心酸。 

為了更深入瞭解國家財政困境對民眾的影響,有經濟學家綜合了不同醫療研究組織和非牟利團體的資料,發現相比2007年(希臘債務危機急劇惡化前),在2009年希臘民眾自知健康狀況已是「差」或者「很差」卻仍選擇不去求醫的數字有顯著的上升。希臘實行全民醫療保健,沒錢也可看醫生,導致不求醫的一大主因是輪候時間太長。由於政府沒錢,給醫院的撥款近年大幅削減了約40%,物資和人手都嚴重短缺,甚至出現有病人為求早日得到治療而賄賂醫護人員的情況。 

另外,相比2007年, 2009 年希臘的自殺數字上升了17﹪,希臘衛生部的數字甚至顯示,2011年上半年,比2010年同期, 自殺數字再升了40﹪。全國防止自殺熱線指出,25﹪求助電話都跟財務困難有關。 

還有暴力和謀殺案,2009 年比2007年上升了一倍。愛滋病感染數字,在2010年尾飈升,2011年又比2010年升了52﹪,這情況在吸毒人士中尤其嚴重,但由於政府無力支付,幫助吸毒人士的撥款由2009年開始削減,導致在2010年度全國相關的支援計畫關掉了3分之1。有數字指在2010年10月,首都雅典街頭85﹪的吸毒人士得不到戒毒援助。 

以上的數字只是冰山一角,國家陷入財困對市民所帶來的傷害,恐怕會延禍一、兩代人。

誠如不少分析所指出,希臘跌入如此深刻的債務危機,跟其福利政策有一定關係。也許在希臘的財政預算上,福利支出不是特別高出,根據經濟合作暨發展組織(Organization for Economic Co-operation and Development,簡稱OECD)的統計資料顯示,在2012年,希臘的社會福利開支佔GDP之比例是21.6%,低於OECD國家平均的22.1%,遠低於瑞典的29.8%和比丹麥的30.2%。問題是,希臘本身的經濟收入來源不夠多元化,逃稅漏稅的情況又嚴重;與此同時,政客為求汲票,在福利方面的承諾和發展過大過急,甚至不惜借債支付福利開支。就在近20年政府理財不謹慎的滑坡上,國家慢慢地掉進了泥沼。 

加拿大也是一個強調福利的國家,必須以希臘為鑑,福利支出不能被個別政客政黨的政治利益牽著走。國債是要還的,福利是要開支的,要長享長有,政府就必須以審慎理財作為基礎,國民也當以此作為審視政府理財的繩準。


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Saturday, July 04, 2015

 

為什麼要豪花我們1,200萬元去試圖說服我們?

大溫交通公投結果終於出爐,61.68%民眾反對開徵0.5%大溫交通擠塞改善稅(Metro Vancouver Congestion Improvement Tax),僅有38.32%贊成。對於反對交通稅的市民(即是大部份市民)而言,無疑是個舉觴稱慶的日子,不過其中卻也有作為一個民主社會當引以為鑑的事情。 

在今次的公投過程中,以加拿大納稅人聯盟(The Canadian Taxpayers’Federation)為首的 No side, 在宣傳上花了大約4萬元。而以大溫地區市長議會(Mayors' Council)為首的 Yes side,則豪花了580萬元,當中包括用了230萬元賣廣告、210萬元接觸選民、53萬9千元舉辦公眾活動、44萬9千元做研究和策劃、還有41萬4千元運作和行政等等。 

這一系列支出叫人汗顏的地方不在於數額之龐大,而在於金錢的來源。不,這580萬大元不是來自市長們的口袋,也不是力撐開徵交通稅的善長們的戶口,而是來自納稅小市民的腰包!

其實由一開始,市民普遍對開徵交通稅都表示反對,當局為了通過「民主程序」得出一個「民主結果」,不惜豪花普遍表示反對的納稅小市民580萬元去試圖說服這些已普遍表示反對的納稅小市民。 

其實交通問題跨越不同城鎮,又影響到省整體的經濟發展,省府理當背負起領導的角色,惜省府不但沒有盡責,反以「交由市民決定」之類民主到不得了的理由,連一個具體的解決方案都沒有提出,就沒頭沒腦的推動公投。籌備和進行這次公投本身,花了約600萬元。水喉當然又是納稅小市民的錢包。 

就這樣,在一個非必要使用全民公投而且一開始民意就頗為明顯的問題上,花掉了納稅小市民1,200萬元!

當然,從擁護民主的角度,不能說這錢是白花的(肉痛可是人之常情)。 實踐民主是要花點錢的(通告投票詳情、印刷選票也是要錢的嘛),不過問題是,是否用得其所。為了確保日後不再出現如此令納稅小市民肉痛的情況,當局也許當為政府推動全民公投、以及運用稅收推動特定立場等問題上,制訂出更詳細和更能保障納稅人荷包的指引。至於今次,1,200萬已是東流水,唯盼各市府、省府、運輸聯網,至少拿出一點誠意,不要老是把心思放在如何在沒有太大的政治後果的情況下多收一點稅,而是先給小市民提出改善大溫交通的具體方案。


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